Amazon er ikke teknisk dominerende, men det gjennomsyrer våre liv

Anonim

Amazon er allerede en stor del av mange menneskers liv. Og den $ 13.7 milliarder avtale for den organiske kjøttprodusenten Whole Foods vil trolig binde kundene enda tettere.

"Det føles som om de tar over så mye handel i livet vårt, " sa Erica McGivern, en Whole Foods og Amazon-kunde som bor i Seattle, hvor Amazon har sitt hovedkontor. "Det er skremmende."

Oppkjøpet kan lett skade både Amazons eksisterende rivaler og fremtidige oppstart som kanskje utfordrer det en dag. Men eksperter tror ikke at amerikanske antitrustregulatorer vil motsette seg avtalen. Det er i stor grad fordi det ikke skaper noe som ligner på et tradisjonelt monopol.

I stedet utvider den bare Amazonas lange søken for å handle så praktisk at forbrukerne ikke engang vil tenke på å komme seg unna sin omfavnelse. Jo mer vellykket den strategien, jo mer Amazon kan monopolisere oppmerksomheten og shopping dollarene til sine kunder - som selvsagt er helt lovlig.

Et spørsmål om pris

Amazon er bare en av flere store teknologibedrifter - som Google og Facebook - står overfor ny kontroll over deres markedsstyrke, som ikke kartlegger pent på tradisjonelle forestillinger om monopol.

Når et selskap dominerer et marked, skyver det vanligvis opp prisene for å øke fortjenesten - noe amerikansk antitrustlov er rettet mot å forhindre. Amazon har imidlertid en oversikt over å holde prisene lave og låse kunder inn for å selge flere ting. For eksempel selger selskapet vanligvis gadgets som tabletter for lite eller ingen fortjeneste, men skyver folk for å kjøpe digitale filmer de kan se på tavlen.

"Amazons strategi har alltid vært en volumstrategi, ikke en fortjenestestrategi, " sa Lauren Beitelspacher, markedsføringslærer ved Babson College i Massachusetts.

I en tradisjonell forstand står Amazon fremdeles for mye konkurranse. Walmart er fortsatt den ledende forhandleren generelt, med mer enn tre ganger Amazons salgsinntekter. Selv med hele matvarer, vil Amazon ha mindre enn 3 prosent av den amerikanske markedsandelen i dagligvarer, ifølge Kantar Retail. Walmart er leder, med en andel på 22 prosent i fjor.

Og mens Amazon er den klare lederen innen e-handel, er 90 prosent av verdensomspennende detaljhandelskostnader fortsatt i murstein og murbruk, ifølge eMarketer.

I stedet for å dominere i markedsandel dominerer Amazon "for å nå kundenes liv, " sa Gartner Retail analytiker Robert Hetu.

Amazon har fått noen klager på at de mest fremtredende resultatene i shopping-søk er ikke alltid den billigste. Men for mange hyppige kunder - de mer velstående som har en tendens til å være medlemmer av Amazonas $ 99-årlige Prime Loyalty Program-Hetu sa at Amazon bare trenger å være mer praktisk.

BANKER PÅ LOYALITET

Convenience kan komme i form av Dash knapper, som legger reorders av baby våtservietter eller kaffebønner en finger-trykk unna. Voice-shopping-evner i Alexa-aktiverte Echo-høyttalere gjør det mulig å handle mens du gjør husarbeid.

Amazon tilbyr også rabatter for kunder som registrerer regelmessig levering av ofte kjøpte varer. Gratis frakt med et Prime-medlemskap gjør det fristende å sjekke Amazon først, selv om konkurrenter også tilbyr gratis frakt for større bestillinger. Og selvfølgelig tilbyr Amazon bonuser og penger tilbake når du bruker gavekort og kredittkort.

I mellomtiden tilbyr Prime-medlemskapet ikke bare TV-programmer og filmer, men også musikk fra slike artister som Coldplay, Adele og Bruno Mars. Det er en cinch å se på en Amazon Fire TV-enhet eller lytte på Echo.

Legg til det en ny funksjon som ligner det sosiale nettverket Pinterest. Kunder deler favorittdesign, oppskrifter, bøker og andre elementer. Men mens Pinterest-brukere kan kjøpe hva de liker hvor som helst, vil Amazon Spark lede kunder til Amazons egen butikk.

"De er gjennomgripende i de morsomme delene av livet, shopping og underholdning, " sa Beitelspacher. "Du har alle disse tingene som fremkaller positive følelser. Så når de introduserer noe nytt, er det mye lettere for dem å overvinne adgangsbarrierer fordi de har denne positive merkevaren."

DEMANDER PÅ LEVERANDØRER

Den enkle Amazon-leveransen kan fremkalle godwill blant forbrukerne, men det har hasten ned tilbakegangen til flere murstein-detaljister, spesielt bokhandelskjeder.

Amazonas størrelse gir også den enorme kjøpekraften. Akkurat som Walmart og andre store selskaper, kan Amazon bruke den kraften til å vri lave priser fra leverandører av produkter og tjenester som Amazon selger. Mens Amazon kan overføre disse besparelsene til kunder, sier analytikere at mindre leverandører kanskje må redusere kvalitet eller personale for å redusere kostnadene. Noen kan til og med gå ut av virksomheten.

På mandag fortalte en fagforening som representerer næringslivsarbeidere Federal Trade Commission å undersøke Amazonas avtale for Whole Foods, blant annet blant annet på innvirkningen på leverandører.

Men amerikanske antitrusttjenestene har en tendens til å blokkere avtaler bare når de kombinerer direkte konkurrenter - si om Amazon skulle kjøpe Walmart, eller omvendt. Amazon har for tiden ikke en stor dagligvarebutikk, og Whole Foods har ikke en stor online- eller leveringsoperasjon, så de vil sannsynligvis ikke bli vurdert som direkte konkurrenter. Regulatorer ser vanligvis etter forbrukerskader - og kan ha problemer med å finne noen.

Noen leverandører ser frem til å nå Amazonas store kundebase. I en uttalelse sa Amazon at den vil at Whole Foods skal fortsette å jobbe med "små gårder og produsenter" for å bringe naturlig og økologisk mat til kjøpere. Selskapet nektet ytterligere kommentar.

Rutgers jurist professor Michael Carrier sa at han regner med at regulatorer til slutt sier nok er nok. Men han sa at "det kan fortsatt være en stund. Bestemt i en republikansk administrasjon vil disse argumentene falle på mindre mottakelige ører. Selv i en demokratisk administrasjon er dette litt av en rekkevidde."

menu
menu