En gammel glassplate hint på en potensiell ny eksoplanetfunn

Формула любви (так и больному легче, коли доктор сыт).avi (Juli 2019).

Anonim

Hva er verdien for eksoplanetvitenskapen om å sikte gjennom gamle astronomiske observasjoner? Ganske mye, som en nylig funnet ut av Carnegie Institution for Science demonstrerer. Et glassplate spektrum av en nærliggende ensom hvit dverg kjent som Van Maanens Star viser tegn på steinete rusk som ringer systemet, noe som gir opphav til en tilstand som nylig nylig ble anerkjent som en "forurenset hvit dverg".

Først, la oss sette opp posten rett. Dette er ikke, som mange nyheter har rapportert, en ny eksoplanet-oppdagelse per se

.

eller til og med en gammel pre-oppdagelse av en kjent verden. Astronomer har ennå ikke nabo en bona fide eksoplanet som bugger Van Maanens stjerne. Men selvfølgelig skjer det noe interessant i systemet som fortjener nærmere granskning.

Oppdagelsen: Det hele startet da astronom Jay Farihi fra University College London ba om tidlige plate observasjoner av stjernen fra Carnegie Institute. Fra 1917 viser tallerkenen stregkodesøkende spektrum av stjernen. Astronom Walter Adams fanget bildet fra Mount Wilson observatoriet og noterte seg på ermet at den "vanlige" stjernen (Van Maanens stjerne ikke ble identifisert som en hvit dverg til 1923) var kanskje bare litt varmere enn vår egen sønn.

Men til Farihis trente øyne var det noe med Van Maanens stjerne. Spesielt var det tilstedeværelsen av det tredje settet av absorpsjonslinjer mellom standardparet som viste tegn på kalsium, magnesium og jernmaterialer som lenge siden hadde sunket ned til den tette kjerne av degenerert stjernen. På en eller annen måte består disse periodiske tabellene av hydrogen, helium og 'metaller', som er fylt opp fra oven, til en astronom.

"Den uventede oppfatningen at denne 1917-platen fra vårt arkiv inneholder det tidligste registrerte bevis på et forurenset hvitt dvergsystem, er bare utrolig, sier Carnegie Observatory direktør John Mulchaey i en nylig pressemelding. "Og det faktum at det ble laget av en så fremtredende astronom i vår historie som Walter Adams, øker spenningen."

Selve det faktum at dette viktige beviset ble sittende på en plate låst i et hvelv i et tiår, er fantastisk. Vi vet nå at steinete ringer av rusk rundt hvite dvergstjerner kan gi opphav til det som er kjent som forurenset hvite dverger. Og hvor det er rusk, er det ofte planeter. Som nyere eksoplanetjegere som TESS, JWST, WFIRST, LSST og Gemini Planet Imager begynner å skure skiene, ville vi ikke helt overrasket om Van Maanens Star viste seg å ha planeter.

Carnegie-instituttet opprettholder en samling på 250 000 glassplater tatt fra observatoriene Las Campanas, Mount Wilson og Palomar fra århundre. Disse stjernespektrene ble omhyggelig undersøkt av 'Mk-1 eyeball' og aktiverte tidlige astronomer som Annie Jump Cannon og Henrietta Swan Leavitt å kategorisere stjerner etter farge og temperatur og identifisere standard avstandsstråler kjent som Cepheid-variabler. Begge konseptene brukes fortsatt av astronomer i dag.

Finne Van Maanens Star

Ligger 14 lysår unna, var den høye bevegelsen av Van Maanens stjerne først notert av Adriaan Van Maanen i 1917, samme år som tallerkenen ble laget. En høy skikkelig bevegelse antyder at en stjerne ligger i nærheten av vår solkvarter. Van Maanens Star er den tredje hvite dvergen oppdaget (etter Sirius B og 40 Eridani B) og den tredje nærmest vår Sun (etter Sirius B og Procyon B). Van Maanens Star har også forskjellen på å være den nærmeste ensomme hvite dvergen til vårt solsystem.

Ligger i konstellasjonen Fiskene, skinner Van Maanens stjerne i størrelsen +12, 4. Det lagde også vår praktiske liste over hvite dvergstjerner for bakgårdss teleskoper.

Mange falske alarmer av påståtte eksoplanetfunn oppdager historien om astronomi fra det 20. århundre. En av de mest beryktede var påstandene til en planet som bugte Barnard's Star, forrådt av antatte wobbles oppdaget i sin høye bevegelse. Den første sanne moderne eksoplaneten var faktisk en trio som oppdaget bølgene PSR B1257 + 12 i 1994. Ironisk nok, selv om eksoplanet-tally sitter nå i 2108 og teller, har ingen kjente verdener blitt identifisert rundt Barnards stjerne.

Hvilke andre fremtidige hemmeligheter holder de gamle glassplaten? "Vi har massevis av historie som sitter i vår kjeller, " sier Mulchaey i denne månedens pressemelding. "Hvem vet hvilke andre funn vi kan komme i gang i fremtiden?"

menu
menu