Gamle skalle sannsynligvis tilhører verdens eldste tsunami-offer

Anonim

En ny geologisk analyse av stedet der en 6000 år gammel menneskeskalle ble oppdaget i Papua Ny Guinea i 1929, har vist at personen mest sannsynlig døde i en katastrofal tsunami.

"Vi har oppdaget at stedet der Aitape Skull ble oppgradert, var en kystlagun som ble oversvømt av en stor tsunami for omtrent 6000 år siden, som lignet den som slått i nærheten med en slik ødeleggende effekt i 1998 og drepte mer enn 2000 mennesker, sier studien første forfatter og UNSW Sydney forsker, æres professor James Goff.

"Vi konkluderer med at denne personen som døde der så lenge siden, sannsynligvis er den eldste kjente tsunami-offeret i verden."

Studien er publisert i tidsskriftet PLOS ONE .

Det internasjonale teamet omfatter forskere ved UNSW Sydney i Australia, Field Museum of Natural History og University of Notre Dame i USA, University of Auckland og National Institute of Water and Atmospheric Research i New Zealand, l'Université de Bourgogne- Franche-Comté i Frankrike, og Universitetet i Papua Ny Guinea og Papua Ny Guinea Nasjonalmuseum og Kunstgalleri.

Den delvis bevarte Aitape Skull ble oppdaget for nesten 90 år siden av den australske geologen Paul Hossfeld på et område som ligger ca 12 kilometer innlandet fra Papua Ny Guinea nordlige kysten, nær den moderne byen Aitape.

"Hodeskallen har alltid vært av stor arkeologisk interesse fordi den er en av de få tidlige skjelettrester fra området, " sier USAs teamleder Dr Mark Golitko ved University of Notre Dame og Field Museum of Natural History.

"Det ble opprinnelig antatt at skallen tilhørte Homo erectus til innskuddene var mer pålitelig radiokarbon datert til ca. 3500 til 7000 år gammel. På den tiden var havnivået høyere og området ville ha vært nær kysten."

Teamet besøkte nettstedet i 2014 og samler prøver fra de samme geologiske innskuddene som Hossfeld har observert, for analyse i laboratoriet.

"Mens beinene var blitt godt undersøkt, hadde det vært lite oppmerksomhet på sedimenter der de ble revet, " sier professor Goff, som er en verdensmyndighet på tsunamier.

"De geologiske likhetene mellom disse sedimentene og sedimentene som ble lagt ned under tsunamien i 1998, gjorde oss klar over at menneskelige befolkninger i dette området har blitt rammet av disse massive overstrømmene i tusenvis av år."

Laget studerte detaljer om sedimentet, inkludert dets kornstørrelse og geokjemiske sammensetning, som kan bidra til å identifisere en tsunamiundvannelse. De identifiserte også en rekke mikroskopiske organismer fra havet i sedimentet, lik de som ble funnet i jord etter tsunamien i 1998. Mer detaljert radio-karbondatering av prøver ble også utført.

"Etter å ha vurdert en rekke mulige scenarier, tror vi at på grunnlag av beviset, ble individet enten drept direkte i tsunamien, eller ble begravet like før det ble rammet, og resterne ble omplassert, " sier professor Goff.

Etter tsunamien 17. juli 1998, som trengte opp til fem kilometer inn i landet, ble forsøk på å hente ofrene fra lagunen avkalt etter en uke fordi krokodiller fôret på likene, noe som førte til dismemberment. Dette kan også forklare hvorfor skallen til personen som døde for 6000 år siden ble funnet alene, uten noen andre bein, sier forskerne.

Verdens oppmerksomhet er trukket på de ødeleggende virkningene av tsunamier de siste tiårene, spesielt etter 2004-indonesiske og 2011 japanske tsunamier, som resulterte i henholdsvis rundt 230.000 og 16.000 dødsfall.

Men forskningen i Stillehavet av professor Goff, hans kollegaer og andre forskere har vist at gjennom historien og forhistorien har regionen opplevd gjentatte katastrofale tsunamier som har forårsaket død, oppsigelse av kystoppgjør, utbredt ressurskort, krigsføring og nedbrytning av handelsruter.

"Dette arbeidet forsterker en økende anerkjennelse av at tsunamier har hatt betydelig innflytelse på kystbefolkningen i hele prehistorien i Pacific, og uten tvil også andre steder", forteller studieforfatter UNSW Lektor Darren Curnoe, som er direktør for PANGEA - Palaeontologi, geobiologi og jord Arkivforskningsenteret i UNSW-fakultetet.

Studier medforfatter John Terrell, Regenstein Curator for Stillehavsantropologi på Field Museum, sier: "Det er lett å bli lurt av den flotte skjønnheten i Papikas-New Guinea Sepik-kysten, for å tro at denne delen av verden må være som i nærheten av paradiset på jorden som noen kunne ønske. Denne skallen er vitne til at her som andre steder naturkatastrofer plutselig og uventet kan vende verden opp ned. "

menu
menu