Uregelmessige spor på Marsmånen Phobos forklart av virkninger

RPC-111 Congratulations! You Are Our Last Customer! | Gamma-Purple Class RPC (Juli 2019).

Anonim

Noen av de mystiske groovene på overflaten av Mars 'Moon Phobos er resultatet av rusk utløst av virkninger som til slutt faller tilbake på overflaten for å danne lineære kjeder av kratere, ifølge en ny studie.

Et sett med spor på Phobos antas å være stressfrakturer som følge av tidevannstrengen av Mars. Den nye studien, publisert 19. august i Nature Communications, adresserer et annet sett med spor som ikke passer til den forklaringen.

"Disse sporene kutter over tidevannsfeltene, så de krever en annen mekanisme. Hvis vi setter sammen de to, kan vi forklare de fleste om ikke alle sporene på Phobos, " sa første forfatter Michael Nayak, en kandidatstudent i jord og planetvitenskap på UC Santa Cruz.

Phobos er en uvanlig satellitt, som omkranser nærmere planeten sin enn noen annen måne i solsystemet, med en omløpsperiode på bare 7 timer. Liten og tungt krateret, med en klumpet nonsfærisk form, er det bare 9000 kilometer fra overflaten av Mars (avstanden fra San Francisco til New York og tilbake) og går sakte innover mot planeten. Phobos ser ut til å ha en svak interiørstruktur dekket av et elastisk skall, slik at det blir deformert av tidevannskrefter uten å bryte fra hverandre.

Medforfatter Erik Asphaug, en planetforsker ved Arizona State University og professor emeritus ved UC Santa Cruz, har studert Phobos i mange år. Nylige datasimuleringer av ham og NASAs planetforsker Terry Hurford viste hvordan tidevannsbelastninger kan forårsake brudd og lineære spor i overflatelaget. Selv om denne ideen først ble foreslått på 1970-tallet, hadde eksistensen av så mange spor med feil orientering for slike stressfrakturer vært uforklarlig.

Nayak utviklet datasimuleringer som viser hvordan disse uregelmessige sporene kan resultere i påvirkning. Materialet som utløses fra overflaten ved en innvirkning, unngår lett Phobos svake tyngdekraft. Men ruskene forblir i bane rundt Mars, og det meste av det beveger seg enten tregere eller bare raskere enn Phobos omløpshastighet, og i løpet av noen baner blir det gjenfanget og faller tilbake på månens overflate.

Nayaks simuleringer gjorde det mulig for ham å spore nøyaktig detaljene til utkastet rusk. Han fant ut at gjenfanget rusk skaper særegne lineære slagmønstre som samsvarer med egenskapene til de uregelmessige sporene og kjedene til kratere som skjærer over tidevannsfrekvensbruddene på Phobos.

"Mange ting blir sparket opp, flyter for et par baner, og blir så recollected og faller tilbake i en lineær kjede før det har en sjanse til å bli trukket fra hverandre og disassociated av Mars gravity, " sa Nayak. "Den kontrollerende faktoren er hvor effekten oppstår, og som bestemmer hvor ruskene faller tilbake."

Forskerne brukte modellen til å matche en lineær kjede av små kratere på Phobos til sitt primære kildekritat. De simulerte en innvirkning på det 2, 6 kilometer lange krateret Grildrig, i nærheten av månens nordpole, og fant at mønsteret som resulterte fra utkastet rusk som faller tilbake på overflaten i modellen, var et veldig nært forhold til den faktiske kraterkjeden observert på Phobos.

Med sin lave masse og nær bane rundt Mars er Phobos så uvanlig at det kan være det eneste stedet i solsystemet der dette fenomenet oppstår, sa Nayak.

menu
menu