Blod, svette og tårer i raptorforskning

BLOD, SVETTE OG TÅRER - PlayerUnknowns Battleground Norsk Let's Play (April 2019).

Anonim

Murdoch University Ph.D. kandidat Simon Cherriman nyter den relative sikkerheten til sitt hjemmekontor etter å ha tilbrakt mye av de siste seks månedene, skalering av trær og vedlegg av satellitt-tagger til 13 feisty juvenile Wedge-tailed Eagles.

Simon undersøker livene til disse karismatiske rovfuglene, blant annet sporing hvor de flyr ved hjelp av GPS-tagger, lærer mer om deres avlvaner og territorier og forstår de truslene de står overfor.

Dessverre ble de skrøbelige livene til ville juvenile eagles tatt i fokus nylig da Simon oppdaget at to av fuglene han merket for over 12 måneder siden, hadde dødd i fjerne steder i Midtvest vest-Australia.

"Naturlig dødelighet hos ungfugler er kjent for å være høy, spesielt i rovdyr på toppen av næringskjeden, " forklarte Simon.

"Det er trist å oppdage fugler jeg følte følelsesmessig bundet til å ha møtt sin ende, men en fordel med å ha disse fuglene merket er at jeg er i stand til å finne og gjenopprette kroppen for å undersøke dødsårsaken. Uten merketeknologi ville dette være umulig og har forhindret forskning i årsakene til ungdommedødeligheten tidligere.

"Dataene fra merkene på disse fuglene bidro til kjennskap til Wedge-tailed Eagle-bevegelsesøkologi, og det er ekstremt verdifullt. En fugl reiste mer enn 3000 km etter å ha forlatt sin rede.

"Wedgies er ikke en truet art, som for meg understreker viktigheten av å forstå mer om dem nå, fordi forskning ofte kan bli igjen til det er for sent."

Nylig brukte Simon tid på å observere hvordan en av fuglene - kalt Kwidi - reagerte på sin GPS-tag, som var forsiktig utstyrt som en liten backpack i desember 2017.

"Jeg konstruerte et trehul så jeg kunne observere Kwidi før hun fledte. Wedgies er svært følsomme overfor enhver form for menneskelig forstyrrelse, så dette var den eneste måten jeg kunne holde øye med og se om selen-montert tag plaget henne, " sa han.

"Jeg ville komme godt før første lys om morgenen for å sikre at jeg ikke ble oppdaget og forsøkt å forbli så stille som mulig under hvert skjult stint, og la merke til noe som var viktig i Kwidis oppførsel. Det var utrolig at hun ikke så på taggen en gang - de døde bobtails foreldrene hennes brakt henne var klart langt mer interessant! "

Simon sier at hans livslange lidenskap for fuglene motiverer ham til å gå til slike ekstraordinære lengder for å lære mer om populasjonene i hans to studieplasser: Perth Hills, og det fjerntliggende Matuwa Urfolk Beskyttede Område.

Hans fysisk krevende forskning innebærer å klatre barfodet opp trær for å nå reir opp til 30 meter fra bakken. Fra denne vanskelige posisjonen må Simon rolig ta en ungkylling, senke den til bakken, og ta deretter målinger fra disse store skapningene.

"Eagles oppfatning er at de er aggressive og ønsker å rive deg i stykker, men de fleste fuglene jeg har håndtert er utrolig rolige. De har en magisk og mild aura om dem." Sa Simon.

Den fiddly prosessen med å feste satellitt-tagger som ryggpakker til ørneene, er ferdig så raskt og rolig som mulig, slik at fuglen kan returneres til sin rede med minimal oppstyr.

Og denne prosessen gjenspeiler ikke arbeidstiden Simon legger på forhånd for å finne reirene, avgjøre om avl har vært vellykket, og sørg for at han går gjennom merkeprosessen på det riktige tidspunktet før de unge fuglene tar sine første fly fra rederne.

Den neste feltarbeidskrevende perioden i studien hans vil være å fange og merke fem par voksne kiler om vinteren, før avlssesongen, fra hvert av studieområdene.

"Dette vil hjelpe meg å forstå mer om voksenfuglens hjemmeområder og hvordan de er forskjellige på de to studieområdene, " forklarte Simon.

Ingen av hans merkingsarbeid ville være mulig uten finansiering for å kjøpe sofistikert satellittmerking utstyr. Goldfields Environmental Management Group har sponset Simons tørre soneforskning siden 2015, og over 250 personer har bidratt med midler til prosjektet via crowdfunding. WA-avdelingen for biologisk mangfold, bevaring og attraksjoner 'parker og dyrelivstjeneste fortsetter å gi in-kind støtte.

"For meg har et av høydepunktene i gjennomføringen av dette Ph.D.-prosjektet vært den fantastiske støtten jeg har mottatt, både i form av bedriftssponsor og frivillig assistanse i feltet. Det er fantastisk å vite så mange andre mennesker bryr seg."

menu
menu