'Kaldblodede' pythoner sørger for omsorgsfulle mødre

Anonim

Reptiler regnes vanligvis som kaldblodige (en utdatert periode), enkle dyr som ikke bryr seg om deres unge.

Bevegelser som familieopphold og foreldreomsorg er vanligvis ikke forbundet med slanger, og er bare knyttet til pattedyr og fugler. Dette kan imidlertid være mer som følge av mangel på forskning på reptiler, enn som et resultat av deres faktiske oppførsel.

En nylig studie av professor Graham Alexander fra Alexander Herp Lab på Wits School of Animal Plant and Environmental Sciences har funnet ut at kvinnelige sørlige afrikanske pythoner ikke bare inkuberer eggene sine, men de holder også på reiret og omsorg for sine babyer i ca to uker etter at eggene har klekket ut. I løpet av denne tiden tilbringer barna nattene beskyttet og oppvarmet i sin mors spoler, sikre i hekkerommet.

"Dette er den aller første rapporten om mødreomsorg av spedbarn i en eggleggende slange, " sier Alexander, hvis funn er basert på syv års intensivt feltarbeid ved Dinokeng Game Reserve, like nord for Pretoria. I løpet av denne tiden spores han 37 pythoner ved bruk av radiosender. Disse resultatene og andre overraskende funn ble nylig publisert i Journal of Zoology (London). I løpet av studien lagde åtte av de radiosporte pythons eggene i jordvarkgraver, og Alexander registrerte sin avlshistorie ved hjelp av infrarøde videokameraer forsiktig senket inn i nestkamre.

"Jeg ble overrasket over den komplekse reproduktive biologien til denne ikoniske slangen, " sa Alexander.

Den kvinnelige pythons beskyttende oppførsel mot hennes avkom kommer til stor pris for seg selv. Hunnene spiser ikke i det hele tatt i avlssyklusen - en periode på mer enn seks måneder - og taper omtrent 40% av kroppsmassen over denne tiden. Hunnene blir også svarte når de oppdretter - en prosess som Alexander har betegnet 'fakultativ melanisme' - en tilpasning som sannsynligvis øker oppvarmingshastigheten mens du går i sollys.

"Effektiv basking er sannsynligvis avgjørende for inkubasjon. I motsetning til noen andre pythonarter, kan de sørlige afrikanske pythonene ikke varme opp eggene sine ved å øke stoffskiftet. I stedet basker pythonene i nærheten av burrow inngangen til kroppstemperaturen er nesten 40 ° C (innenfor noen få grader av dødelige temperaturer), og de spoler seg rundt eggene for å varme dem med deres solafledede kroppsvarme. "

Kroppstemperaturen til mottakelige, gravide og brøllende kvinner i studien var mer enn 5 ° C varmere enn ikke-reproduktive kvinner.

Selv kroppstemperaturen hos baby-deltakende mødre var betydelig høyere enn ikke-avlskelige kvinner.

"Alt dette tar toll på morpytonene: de tar lang tid å gjenopprette etter avl og kan derfor bare produsere en clutch hvert sekund eller tredje år, avhengig av hvor mange måltider de kan fange i månedene etter å ha forlatt reiret Noen av dem gjenoppretter aldri. "

Alexanders lag har registrert forekomster av kvinner avl av sult etter avl.

"Kanskje de bare ble for svekket for å fange mat, " sier Alexander.

Heldigvis overlevde alle dyrene som ble sporet under studien, men ingen av dem oppdrettet i det følgende året.

Et annet overraskende funn i studien var det faktum at mannlige pythons fulgte mottakelige kvinner rundt i måneder.

"I ett tilfelle ble en mann registrert etter en kvinne i mer enn 2 km over en tre måneders periode, " sier Alexander.

Alexanders funn tyder på at vi fortsatt har mye å lære om slangeres reproduktive biologi.

"Forskning viser at slangenes reproduktive biologi er langt mer kompleks og sofistikert enn vi tidligere trodde, og det finnes en rekke atferd som er registrert i flere arter som kan klassifiseres som maternær pleie. For eksempel oppdager biologer at kvinner av mange arter av rattlesnakes viser morsomsorg av babyer. I noen arter synes mødre å samarbeide selv ved å ta skift for å ta vare på unge. Men alle disse artene er levende lager - vår python er den første eggleggingsarten som har vist seg å bry seg om sine babyer. "

menu
menu