Forbunds ubåt mannskap drept av eget våpen

Anonim

HL Hunley, den første kamp ubåt til å synke et fiendtlig skip, drepte også sin egen åtte mann mannskap med den kraftige eksplosive torpedoen den bar, ifølge ny forskning fra en Duke University Ph.D. i biomedisinsk ingeniørfag.

Hunleys første og siste kampoppdrag skjedde under borgerkrigen den 17. februar 1864, da den sank et 1200-tonn unionskrig, USS Housatonic, utenfor Charleston Harbour, South Carolina. Hunley leverte en blast fra 135 pund svart pulver under vannlinjen på hjerne av Housatonic, synke unionsskipet på mindre enn fem minutter. Housatonic mistet fem sjøfolk, men kom til å stå oppreist i 30 fot vann, noe som gjorde det mulig å redde det gjenværende mannskapet etter å ha klatret på riggen og distribuere livbåter.

Skjebnen til mannskapet på 40-fots Hunley var imidlertid et mysterium frem til 1995 da ubåten ble oppdaget omtrent 300 meter fra Housatons hvilested. Oppdratt i 2000, gjennomgår undersjøiske undersøkelser og bevaring i Charleston av et team av Clemson University forskere.

Først syntes oppdagelsen av ubåten bare å fordyre mysteriet. Mannskapets skjeletter ble funnet fremdeles på deres stasjoner langs en håndvogn som kjørte den sigarformede båten. De hadde ingen knuste bein, lensepumpe hadde ikke blitt brukt og luftslukene ble lukket. Med unntak av et hull i ett tårn og et lite vindu som kan ha blitt ødelagt, var underen bemerkelsesverdig intakt.

Spekulasjoner om deres død har inkludert kvelning og drukning.

Men etter en uttømmende treårig hertugstudie som involvert gjentatte ganger sette blaster nær en skala modell, skyting autentiske våpen på historisk nøyaktig jernplate og gjør mye matematikk på menneskelig respirasjon og overføring av blast energi, forsker Rachel Lance, en 2016 Ph .D. uteksaminert av Duke Engineering, sier det var en kraftig shockwave fra Hunleys våpen som drepte mannskapet.

I et papir som vises 23. august PLOS ONE, beregner Lance sannsynligheten for umiddelbart dødelig lungetrafikk å være minst 85 prosent for hvert medlem av Hunley-mannskapet.

Hunleys torpedo var ikke en selvdrevet bombe, som vi tenker på dem nå. Snarere var det et kobberkål med kryp som ble holdt fremover og litt under Hunleys bue på en 16 fots pol som heter en sparke. Delen rammet denne spargen inn i fiendeskipets skrog og bomben eksploderte. Den lengste av mannskapet var fra eksplosjonen var omtrent 42 fot.

Lance sier at mannskapet døde umiddelbart fra eksplosjonskraften som beveger seg gjennom kroppens myke vev, spesielt lungene og hjernene. Hun sier den krøllete suben drev da ut på en fallende tidevann og tok langsomt vann før det synket.

"Dette er det karakteristiske traumeret av eksplosive ofre, de kaller det" blast lung ", sa Lance, som jobbet som biomekaniker på US Navy base i Panama City, Florida i tre år før han gikk inn på grunnskolen på Duke. "Du har en umiddelbar dødsfall som ikke etterlater noen merker på skjelettrester. Dessverre vil de myke vevene som viser oss hva som skjedde, ha gått ned i de siste hundre årene."

Blast-lung er et fenomen av noe Lance kaller "den varme sjokoladeffekten." Strålebølgen av eksplosjonen ville reise rundt 1500 meter per sekund i vann og 340 m / s i luften. "Når du blander disse hastighetene sammen i en skummel kombinasjon som de menneskelige lungene, eller varm sjokolade, kombinerer den og slutter å gjøre energien langsommere enn den ville i en, " og dermed forsterke vevskaden. Lance sa at når det krysset lungene til mannskapet, ble shockwave senket til ca 30 m / s.

Mens en vanlig sprengstøtfanger som reiser i luften skal vare mindre enn 10 millisekunder, beregner Lance at Hunley-mannskapets lunger ble utsatt for 60 millisekunder eller mer av traumer.

"Det skaper slags worst case scenario for lungene, " sa Lance. Skjærstyrker vil rive seg bort fra de delikate strukturer hvor blodtilførselen møter luftforsyningen, fylle lungene med blod og drepe mannskapet umiddelbart. Det er sannsynlig at de også fikk traumatiske hjerneskade fra å være så nær en så stor blast, la Lance til.

Traumatisk blastskader har dessverre blitt en kjent del av den siste amerikanske militærhistorien, men "skader opplevd av soldater i en Humvee som rammet en IED, er forskjellige fordi de er skadet for det meste av shrapnel og ødeleggelsen av kjøretøyet, " sa Lance. "I så fall er det shrapnel effekter og effekter fra skaden på kjøretøyet som forårsaker ødelagte bein og andre skader. Men mannskapet i Hunley ble beskyttet av skroget. Det var bare den eksplosive bølgen som propagert i fartøyet, så deres skader ville ha vært rent i myke vev, i lungene og i hjernen. "

Underens design var kjent for å være usikker. Under utvikling og testing hadde Hunley sunket to ganger, druknet 13 mannskap inkludert sin navnebror, Horace L. Hunley, en privatperson som hadde ubåten bygget fra et gammelt skips kjele i Alabama i 1863.

Lance sier at designerne av pulverlakkvåpenet også kan ha gjenkjent farene ved å være for nær en spreng i vann. Hennes historiske forskning fant at de bodde hundrevis av meter unna testblasts av enheter som var betydelig mindre enn bomben som sank Housatonic.

"Blast reiser veldig langt under vann, " sa Lance. "Hvis du trener 200 meter unna, og så tredobler du størrelsen på bomben din og legger den 16 meter unna, du må være minst oppmerksom på at det er mulighet for skade."

Lances beregninger er basert på tester hun gjorde med en 6-1 / 2 fot mild stålskala modell av Hunley hun hadde bygget for sine eksperimenter. Utstyrt med innvendige sensorer og flytende i vann, ble modellen sub utsatt for en rekke trykkluftblåsninger og skalerte svarte pulvereksplosjoner. Av flere grunner endte hennes skala-modellblasts noe svakere enn hva Hunley-mannskapet opplevde.

Lances avhandlingsforskning inkluderte å søke på National Archives i Washington, teste historisk nøyaktige jernplater, en dykkertifisert ATF-agentekspert i sprengstoff, en borgerkrigs reenactor med en arbeidsperiode, nøyaktige rifle og et besøk på et museum på DuPonts originale svart pulverfabrikk.

Forskere ved Clemson som har fjernet konkretjoner fra underkrammet interiør for å lære mer om sin skjebne, har evaluert flere mulige forklaringer: blant dem besvimte mannskapet, de druknet, et "heldig skudd" fra Housatons håndvåpenbrann overtrådte skroget, eller skjærkraftene brøt en ventil og underflommen raskt oversvømmet.

Men Lance har testet og utelukket alle disse ideene. "Alle de fysiske bevisene peker på mannskapet tar absolutt ingen handling som svar på en flom eller tap av luft, " sa hun.

Lance sier at hennes bevis peker på en veldig plutselig, myk vevskade, i stedet for å drukne eller kvekke. "Hvis noen hadde overlevd, kan de ha forsøkt å frigjøre køl ballastvektene, sette lammepumper til å pumpe vann, eller prøvde å få ut lukkene, men ingen av disse tiltakene ble tatt, " skriver hun i papiret, som er en del av hennes avhandlingsforskning.

menu
menu