Tørke truer California til tross for El Nino

191st Knowledge Seekers Workshop - Sept 28, 2017 (Juni 2019).

Anonim

I fjor dumpet El Nino-drevne stormene mye trengte snø og regn over California, økte reservoar nivåer og fueling håper den uttørrede statens fireårige tørke kan ende.

Men til tross for kort frist, sier eksperter at rekordtørken er her for å bli.

El Nino-værfenomenet forårsaket når en økning i Stillehavets temperatur utløser intens nedbør - har bare gitt "et båndhjelp på et gapende sår", sier Julien Emile-Geay, en paleoklimatolog ved Universitetet i Sør-California.

Faktisk vil gjenoppretting av statens vannforsyninger til deres pre-tørke nivåer kreve flere år med intens regn og snøfall.

Vannnivået knapt tilsvarer gjennomsnittet i statens nord i vinter. I sør, nivåer ikke klarte å stige nok til å fylle tørket ut elver og akviferer.

Tørkekrisen - som har forårsaket viltbranner, decimerte skoger, truede dyrearter og fratatt tusenvis av hjem med tilgang til rent vann - er langt fra, og myndighetene i denne enorme vestkyststaten sier at 39 millioner innbyggere hadde blitt vant til den nye virkeligheten av klimaendringer.

En fjerdedel av Sierra Nevada Mountains snødekning som er viktig for å mate elver og opprettholde grunnvannsnivåer, vil forsvinne innen 2050, California's Department of Water Resources (DWR) spår på sin nettside. Halvparten vil forsvinne ved århundreskiftet.

Dette prospektet er spesielt bekymringsfullt fordi stigende temperaturer også øker jordens fordampning i Amerikas mest folkerike tilstand.

Californians er ikke klar for «et stadig tørr klima med en befolkning som fortsetter å vokse uten en langsiktig strategi for å takle ubalansen, » sier Emile-Geay.

Andre er enige.

Heather Cooley fra Stillehavsinstituttet roser California for "enorm fremgang" ved å redusere vannforbruket til mindre enn nivået for 30 år siden.

Men hun sier den rike staten har ennå ikke slått siden på sin overflodskultur.

Guvernør Jerry Browns obligatoriske 25 prosent vann besparelser vedtatt for et år siden signaliserte slutten av en epoke og tjener utbredt ros.

Men staten ser fortsatt en stor mengde vannavfall.

I midten av den kaliforniske ørkenen, golfer golfbaner i den overdådige feriestedet Palm Springs rikelig med grønnsakene under varmen på middag, mens dreneringsrør løser vannstrømmer ned midt på gatene.

Behov for refleksjon

Myndighetene må bruke økonomiske incitamenter for å oppmuntre til bruk av mer effektive toaletter og apparater. Ellers øker prisen på vann som brukes etter at en viss grense er nådd, sier eksperter.

I en region der mest urbane forbruk kommer fra vanning hager, kan opprettholde grønne plener bli en uoverkommelig luksus.

Blant andre feil gjør ikke californians noe for å samle regnvannet.

Enda verre, "alt er designet for å rense vann så raskt som mulig for å unngå flom, " sier Emile-Geay. "Vannet har ikke tid til selv å våte jorden før den renner ut i havet."

California må akselerere resirkulering, avsaltning og generelt "reflektere" om sitt system for vannrettigheter, som han kritiserer som urettferdig, arkaisk og oppmuntrende til "mer bruk enn nødvendig".

Bønder, som bruker omtrent 40 prosent av Californias vann, kommer også til ild.

Færre enn halvparten har investert i vannbevarende mikro-vanningsanlegg. Mange vokser vannintensive avlinger som mandler og alfalfa midt i ørkenen.

Engroshandling av vann for mange har gjort lite for å motvirke vanning fordi inntektene fra landbruket har holdt seg og til og med nådd rekordnivåer i 2014, hovedsakelig takket være høye råvarepriser.

Bill Diedrich går i valnøtter, mandler og tomater i det sentrale California, hvor det er rikelig med landbruket som har fått det kallenavnet "salatskål av verden" og hvor hver bonde bestemmer seg for å vokse i henhold til det som er lønnsomt.

Han mener løsningen må komme fra "ingeniørarbeid for bedre å samle inn og distribuere vannet vi har."

Emile-Geay sier at det ikke vil være nok.

"Hvis du sammenligner BNP per liter vann, er voksende alfalfa i California svært ineffektiv" og levedyktig bare på grunn av billige priser på vann.

"Silicon Valley bruker mye mindre og genererer mer inntekt, " sier han. "Hvis jordbruksindustrien betalte den virkelige prisen på vann, ville det ikke være fornuftig å dyrke visse ting."

menu
menu