Fossilstedet viser virkningen av tidlig juraens lave oksygenhav

Anonim

Ved hjelp av en kombinasjon av fossiler og kjemiske markører har forskere sporet hvordan en periode med globalt lavt oksygen i sjøbunnen forvandlet et tidlig jura-marine økosystem til et stresset samfunn bebodd av bare noen få arter.

Forskningen ble ledet av Rowan Martindale, en assisterende professor ved University of Texas ved Austin Jackson School of Geosciences, og ble utgitt i utskrift i Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoeconology 15. juli. Studien var medforfatter av Martin Aberhan, kurator ved Institutt for evolusjon og biologisk mangfoldsvitenskap ved naturhistorisk museum i Berlin, Tyskland.

Studien nulller inn på et nylig oppdaget fossilt område i Canada som ligger ved Ya Ha Tinda Ranch nær Banff National Park i sørvest Alberta. Nettstedet registrerer fossiler av organismer som levde for 183 millioner år siden under den tidlige jura i et grunt hav som en gang dekket regionen.

Den fossile siden utvider den vitenskapelige fortegnelsen over Toarcian Oceanic Anoxic Event, en periode med lavt oksygen i grunt havvann som antas å bli utløst av massive vulkanske utbrudd. Oceanic Anoxic Event ble identifisert på dette nettstedet ved geokjemisk rekord bevaret i bergarter. Disse geokjemiske dataene ble samlet inn i et tidligere forskningsprosjekt ledet av Benjamin Gill og Theodore Them of Virginia Tech. Oksygenivået i det omgivende miljøet under Early Jurassic påvirker typen og mengden karbon konservert i bergarter, noe som gjør den geokjemiske rekorden en viktig metode for å spore en anoxisk hendelse.

"Vi har denne vakre geokemiske platen som gir oss et ryggraden for timingen av Oceanic Anoxic Event, " sa Martindale, en forsker i Jackson School's Department of Geological Sciences. "Så med det rammeverket kan vi se på det bøhiske samfunnet, organismer som bor på bunnen av havet, og spør" hvordan reagerte dette samfunnet på den anoxiske hendelsen? "

Fossilene viser at før den anoxiske hendelsen var Ya Ha Tinda-sjøsamfunnet variert, inkludert fisk, ichthyosaurs (utdøde marine reptiler som så ut som delfiner), sjøliljer, hummer, muslinger og østers, ammonitter og coleoider (blekksprutlignende octopods). Under den anoxiske hendelsen kollapset samfunnet, omstrukturert, og de organismer som bodde i den, krympet. De muslinger som var mest rikelig i samfunnet før den anoxiske hendelsen ble helt utslettet og erstattet av forskjellige arter.

Muslingene som overlevde under og etter hendelsen var mye mindre enn muslimene fra før arrangementet, noe som tyder på at lave oksygenivåer begrenset veksten.

Sjølivet som er registrert på Ya Ha Tinda før og under den anoxiske hendelsen, ligner fossiler på europeiske steder. Crispin Little, en foreleser i paleontologi ved Universitetet i Leeds som ikke var involvert i forskningen, sa at likheten mellom nettstedene understreker den utbredte naturen til den anoxiske hendelsen.

"Dette bekrefter tidligere arbeid som tyder på at T-OAE (anoxic event) var virkelig en global begivenhet, " sa Little.

Imidlertid fortsatte miljøet på Ya Ha Tinda, mens andre steder var å komme seg fra den anoxiske hendelsen. Selv for små, hardete muslinger var livet tøft.

"En av de interessante tingene om utvinningen (ved Ya Ha Tinda) er at vi faktisk ser færre personer på et tidspunkt da vi skal se samfunnets utvinning, " sa Martindale.

Fossilene antyder at miljøet ble underkastet lokale påkjenninger som holdt oksygen lave, sa Martindale. Mer forskning er nødvendig for å eliminere hvorfor livet på Ya Ha Tinda ikke ble gjenopprettet i samme takt som andre steder.

Siden havets anoxiske begivenhet var en bivirkning av klimaendringene, kunne man se tilbake til gamle marine samfunn være et vindu inn i de potensielle konsekvensene av pågående og fremtidige klimaendringer, sa medforfatter Martin Aberhan.

"En leksjon vi kan lære av denne studien er at på en menneskelig tidsplan kan klimaspørsmålene ha svært langvarige effekter uten tegn på utvinning i hundre tusen år, og at samfunnene før og etter en klimatisk kriser kan se ganske annerledes ut i sammensetning og økologisk funksjon, "sa Aberhan.

menu
menu