Hvordan koraller som re-colonized Bikini Atoll etter atombombe tester tilpasset vedvarende stråling

The Evolutionary Epic: Crash Course Big History #5 (Juni 2019).

Anonim

Mer enn 70 år etter at USA har testet atombomber på en sandring i Stillehavet, kalt Bikini Atoll, studerer Stanford-forskere hvor langvarig strålingseksponering det har påvirket koraller som normalt vokser i århundrer uten å utvikle kreft. Forskernes arbeid er omtalt i dagens (28. juni) episode av "Big Pacific", en fem-ukers PBS-serie om arter, naturfenomener og atferd i Stillehavet.

"Den forferdelige historien om Bikini Atoll er en ironisk ramme for forskning som kan hjelpe folk til å leve lenger, " sa Stephen Palumbi, Harold A. Miller professor i marinvitenskap. "Ved å forstå hvordan koraller kunne ha recolonized strålingsfylte bomberkratere, kan vi kanskje oppdage noe nytt om å holde DNA intakt."

Mennesker og mange andre dyr som er utsatt for stråling, utvikler ofte DNA-mutasjoner i raskt delende vev som kan resultere i kreft. Men på en eller annen måte virker hurtigvoksende koraller i Bikini Atoll uberørt av de høye nivåene av stråling som finnes der. Palumbi og biologi kandidatstudent Elora López håper å bedre forstå hvordan koralkoloniene motstår de høye nivåene av stråling ved å sekvensere deres DNA og målehastigheter og mønstre av mutasjoner.

PBS-episoden utforsker blant annet historier, den historiske nedfallet av 23 bombeprøver i den nordligste delen av Marshalløyene, som ligger omtrent halvveis mellom Hawaii og Japan. Blastene, detonert i årene mellom 1946 og 1954, eksponerte koraller og andre arter til vedvarende, høye nivåer av radioaktivitet. En film mannskap fanget Palumbi og López dykking i et hydrogen bomber krater, jager radioaktive krabber, sampling gigantiske koraller og vitne til noe bare rapportert en gang før - muligens mutant haier savner sin andre dorsalfin.

Utover koraller, López og Palumbi tar sikte på å forstå hvordan Bikinis større økosystem fortsetter å trives når det gjelder biologisk mangfold og å avsløre noen skjult genetisk skade. Til dette formål besluttet López, prosjektets leder, å også se på tallerkrabber som spiser kokosnøtter fylt med en radioaktiv isotop fra grunnvannet. Hvordan overlever, vokser og kraker krabber med en slik byrde av radioaktivitet? For å svare på dette og andre spørsmål om strålingens genetiske virkninger, vil López og Palumbi også sammenligne sine arterprøver med prøver samlet på Bikini av Smithsonian Institutionforskere like før atomtestene.

"Vi bør aldri glemme hva vi gjorde med Bikini Atoll og dets folk, " sa López. "Vi burde lære alt vi kan fra det, selv ting vi aldri hadde tenkt på før."

menu
menu