Hvor frykt alene kan føre til utryddelse av dyr

Anonim

Forskere har oppdaget at frykten for rovdyr fører til at fluene bruker mindre tid å spise, mer tid på å være årvåken, ha mindre sex og produsere færre avkom.

Frykt alene kan bidra til utryddelse av dyrepopulasjoner ifølge en nylig studie. Når forskere fra McGill University og University of Guelph eksponerte frukt flyr til duften av en bønnmantis, en kjent rovdyr, fant de at risikoen for utryddelse økte opptil syv ganger. Den økte risikoen for utryddelse skjedde fordi i små befolkningsstørrelser, da flyene brukte mer tid til å være årvåken og mindre tid å spise, kunne populasjoner som gikk ned ikke raskt gjenopprette seg.

"Det har vært noe av et mysterium, hvorfor rovdyr er så viktige i dyreutslettelser, " sier Kyle Elliott, assisterende professor i McGill Universitys Dept. of Natural Resource Sciences og den første forfatteren av en nylig studie om emnet publisert i Prosedyrene for Royal Society B. "Da rovdyrpopulasjoner faller, bør rovdyr bare bytte til annet byttedyr. Men hvis du, som vi viste, er nok til å fortsette befolkningsfallet, så selv om rovdyrene beveger seg til andre byttedyr, og deres duft forsvinner, er dette ubetydelig for overlevelse av befolkningen som er i fare hvis antall og reproduktive evner har blitt kritisk påvirket av den forbigående lukten av døden. "

Det er et funn som kaster lys på et langvarig biologisk begravelse relatert til befolkningens størrelse og utryddelse, kjent som Allee-effekten, etter Walter Clyde Allee, mannen som først beskrev fenomenet.

En mulig løsning på et langvarig vitenskapelig spørsmål

Dyrpopulasjoner viser vanligvis hva som kalles "tetthetsavhengighet". Dette betyr at etter hvert som en befolkning øker øker konkurransen om mat og mates, og reproduktiv suksess og overlevelsesnedgang. Man kan anta at omvendt også ville holde fast. Det vil si at de minste befolkningene vil ha høyest vitale (eller vekst) priser og vil raskt komme tilbake fra nedgang i befolkningen. Men paradoksalt nok, i enkelte tilfeller skjer det motsatte og små befolkninger har de laveste vitale priser. Dette forvirrende fenomenet er et aspekt av det som kalles Allee-effekten.

Ved å se på fruktfluer, i stedet for sosiale dyr, tror forskerne at de har fått en større forståelse for hvilken rolle frykt kan spille i nedgang og utryddelse av ulike befolkninger.

"Når forskere satte seg for å se etter årsakene til Allee-effekten i fortiden, har de en tendens til å fokusere på egne parametere, for eksempel vanskeligheter med å finne en kompis, innfødt eller sosial dysfunksjon i små befolkninger, " forklarer Elliott. "Eksempler på rovdyr var begrenset til sosiale dyr, som for eksempel meerkats, hvor små grupper bruker mer tid til å være årvåken og dermed mer sannsynlig å utdøde. Vi viser at de samme prinsippene er sanne selv i arter som fruktfluer som ikke er i Strikkede grupper. Frykt forårsaket flyr til å bruke mindre tid på å spise, mer tid på å være årvåken, ha mindre sex og produsere færre avkom. Vi foreslår at frykteffekter blir mer uttalt ettersom befolkningsstørrelsen faller og fører til redusert motstandskraft i små befolkninger og en økt sannsynlighet for utryddelse. "

Hvordan eksperimentet ble gjort

Forskere utsatte varierende størrelser av populasjoner av frukt fluer til duften av bønner under oppdrett og ikke-avl sesonger. De måler da hvordan eksponering for denne lukten påvirket kroppsvekten og fecunditeten til den neste generasjonen fruktfluer. De oppdaget at i små befolkninger var duftens duft nok til å redusere både vekst og avkomsvekst betydelig. Dette antyder at når en befolkning har nådd en begrenset størrelse, kan effekten av frykt alene føre til utryddelse.

menu
menu