Hvordan jakte en gigantisk dovendyr - i henhold til gamle menneskelige fotspor

Anonim

På baksiden av bakbenene hadde den store bakken sløyfen vært et formidabelt byttedyr for alle, enn si mennesker uten moderne våpen. Stramt musklet, sint og svingende sine forben benket med wolverine-lignende klør, det ville ha vært i stand til å forsvare seg effektivt. Våre forfedre brukte misdirection for å få overhånden i nærkamp med denne dødelige skapningen.

Det som kanskje er enda mer bemerkelsesverdig er at vi kan lese denne historien fra de 10.000 år gamle fotavtrykkene som disse stridighetene etterlot seg, som avslørt av vår nye forskning publisert i Science Advances. Mange store dyr som den gigantiske bakken, såkalt megafauna, ble utryddet på slutten av istiden. Vi vet ikke om jakt var årsaken, men det nye beviset om fotavtrykk forteller oss hvordan menneskelige jegere taklet slike fryktelige dyr og tydelig viser at de gjorde det.

Disse fotsporene ble funnet på White Sands National Monument i New Mexico, USA, på en del av monumentet som brukes av militæret. White Sands Missile Range, som ligger nær Trinity-kjerneområdet, er kjent som fødestedet til det amerikanske romprogrammet, av Ronald Reagans Star Wars-initiativ og av utallige missiltester. Det er nå et sted hvor lang rekkevidde i stedet for nærkamp er finjustert.

Det er et vakkert sted, hjemmet til en stor salt playa (tørr innsjø) kjent som Alkali Flat og verdens største gipsdynerfelt, kjent med mange filmer, inkludert Transformers og Eli's bok. På høyden av istiden var det hjem til en stor innsjø (Palaeo Lake Otero).

Når klimaet varmet, krympet sjøen og sengen sin bleodermet av vinden for å skape sanddynene og forlate saltleiligheter som periodisk poolet vann. Istiden megafauna forlot spor på disse leilighetene, og det gjorde menneskene som jaget dem. Sporene er bemerkelsesverdige ved at de bare er noen få centimeter under overflaten, og likevel har blitt bevart i over 10.000 år.

Her er det spor av utdødt gigantisk jorddrift, mastodon, mammut, kamel og dire ulv. Disse sporene er allment kjent som "spøkelsespor", da de kun er synlige på overflaten under spesielle værforhold, når saltskorpen ikke er for tykke, og grunnen ikke er for våt. Forsiktig utgravning er mulig under de rette forholdene og avslører noen fantastiske funksjoner.

Kanskje den kuleste av disse er en serie av menneskelige spor som vi fant i sloth utskrifter. I vårt papir, produsert med et stort antall kolleger, foreslår vi at menneskene gikk inn i sloth-utskrifter som de stalked dem for drepingen. Vi har også identifisert store "flailing sirkler" som registrerer sloth som stiger opp på bakbenene og svinger på sine forben, antagelig i en defensiv, feiende bevegelse for å holde jegerne i sjakk. Som den overbalanserte, setter den sine knokler og klør ned til jevn seg selv.

Disse kretsene er alltid ledsaget av menneskespor. Over et bredt område ser vi at der hvor det ikke finnes menneskelige spor, går sløyfen i rette linjer. Hvor menneskelig spor er til stede, viser slothbanene plutselige endringer i retning som tyder på at dovendyret forsøkte å unnslippe sine jegere.

Sammen sammen puslespillet, kan vi se hvordan sløv ble holdt på den flate playa av en horde av folk som forlot spor langs kanten. Dyrene ble deretter distrahert av en stalkingjeger, mens en annen krøp fremover og forsøkte å slå drapslaget. Det er en historie om liv og død, skrevet i gjørme.

Hva ville overbevise våre forfedre om å engasjere seg er et så dødelig spill? Jo større jo byttet er, jo større er risikoen? Kanskje det var fordi en stor drep kunne fylle mange mager uten søppel, eller kanskje det var ren menneskelig bravado.

På denne tiden ved slutten av den siste istiden ble Nord-Amerika kolonisert av mennesker som spredte seg over prærieflettene. Det var også en tid for dyreutslettelser. Mange paleontologer favoriserer argumentet om at menneskelig overjakt kjørte denne bølgen av utryddelse, og for noen er det blitt et symbol på tidlig menneskelig påvirkning på miljøet. Andre hevder at klimaendringene var den sanne årsaken, og vår art er uskyldig.

Det er en gigantisk kriminalitet hvor fotsporene nå spiller en rolle. Våre data bekrefter at menneskelige jegere angrep megafauna og ble praktisert på det. Dessverre gir det ikke lys på virkningen av den jakt. Hvorvidt mennesker var den ultimate eller umiddelbare årsaken til utryddelsen, er fremdeles ikke klart. Det er mange variabler inkludert rask miljøforandring som skal vurderes. Men det som er klart fra spor på White Sands er at menneskene da, som nå, var "apex rovdyr" på toppen av næringskjeden.

menu
menu