Hubble ser martian måne rundt den røde planeten

Anonim

Det skarpe øynene til NASAs Hubble Space Telescope har fanget den lille månen Phobos under sin orbitale tur rundt Mars. Fordi månen er så liten, ser den ut som stjernelignende i Hubble-bildene.

I løpet av 22 minutter tok Hubble 13 separate eksponeringer, slik at astronomene kunne lage en tidsfristig video som viste den diminutive månens orbitale bane. Hubble-observasjonene var ment å fotografere Mars, og månens komo-utseende var en bonus.

En fotballformet gjenstand bare 16, 5 miles med 13, 5 miles med 11 miles, er Phobos en av de minste månene i solsystemet. Det er så lite at det ville passe komfortabelt inne i Washington, DC Beltway.

Den lille månen fullfører en bane på bare 7 timer og 39 minutter, som er raskere enn Mars roterer. Stiger i den vestlige delen av Martian, løper det tre runder rundt den røde planeten i løpet av en marsdag, som er rundt 24 timer og 40 minutter. Det er den eneste naturlige satellitten i solsystemet som sirkler planeten sin i en tid kortere enn den eldre planetenes dag.

Ca. to uker etter Apollo 11 bemannet månelanding den 20. juli 1969 fløy NASAs Mariner 7 av den røde planeten og tok det første urbane nærbildebildet av Phobos. Den 20. juli 1976 rørte NASAs Viking 1 lander ned på Mars-overflaten. Et år senere tok sitt foreldrefartøy, Viking 1-orbiten, det første detaljert fotografiet av Phobos, og avslørte et gapende krater fra en innvirkning som nesten knuste månen.

? Phobos ble oppdaget av Asaph Hall 17. august 1877 på US Naval Observatory i Washington, DC, seks dager etter at han fant den mindre, yttermåne, kalt Deimos. Hall var bevisst på jakt etter martianmåner.

Begge månene er oppkalt etter Ares, den greske krigsgud, som var kjent som Mars i romersk mytologi. Phobos (panikk eller frykt) og Deimos (terror eller frykt) fulgte sin far i kamp.

Nærbilde fra Mars-banebrytende romfartøy avslører at Phobos tilsynelatende blir revet fra hverandre ved gravitasjonstrykket av Mars. Månen er ødelagt av lange, grunne spor som sannsynligvis er forårsaket av tidevannsinteraksjoner med sin overordnede planet. Phobos trekker nærmere Mars med ca 6, 5 ​​fot hvert hundre år. Forskere forutsier at innen 30 til 50 millioner år vil det enten krasje inn i den røde planeten eller bli revet i stykker og spredt som en ring rundt Mars.

Omkrets 3.700 miles over Mars-overflaten ligger Phobos nærmere sin overordnede planet enn noen annen måne i solsystemet. Til tross for nærhet, ville observatører på Mars se Phobos på bare en tredjedel bredden av fullmåne sett fra Jorden. Omvendt ville noen som stod på Phobos, se Mars som dominerer horisonten og omslutter et fjerdedel av himmelen.

Fra overflaten av Mars, kan Phobos ses som eclipsing solen. Det er imidlertid så liten at det ikke helt dekker vår vertsstjerne. Transitt av Phobos over solen har blitt fotografert av flere Mars-farende romskip.

Opprinnelsen til Phobos og Deimos diskuteres fortsatt. Forskere konkluderte med at de to månene var laget av samme materiale som asteroider. Denne sammensetningen og deres uregelmessige former førte noen astrofysikere til å teoretisere at Marsmånene kom fra asteroidbeltet.

Men på grunn av deres stabile, nesten sirkulære baner, tviler andre forskere på at månene ble født som asteroider. Slike baner er sjeldne for fanget objekter, som har en tendens til å bevege seg urettmessig. En atmosfære kunne ha bremset Phobos og Deimos og slo dem inn i deres nåværende baner, men den martianske atmosfæren er for tynn for å ha circularized banene. Også månene er ikke like tette som medlemmer av asteroidbåndet.

Phobos kan være en haug med murstein som holdes sammen av en tynn skorpe. Det kan ha dannet som støv og bergarter som omkranser Mars ble trukket sammen av tyngdekraften. Eller det kan ha opplevd en voldeligere fødsel, hvor en stor kropp som smadret inn i Mars, kastet stykker himmelen, og de ble bragt sammen av tyngdekraften. Kanskje en eksisterende måne ble ødelagt, redusert til ruinene som ville bli Phobos.

Hubble tok bilder av Phobos rundt den røde planeten 12. mai 2016, da Mars var 50 millioner mil fra jorden. Dette var bare noen få dager før planeten gikk nærmere jorden i sin bane enn den hadde de siste 11 årene.

menu
menu