Sulten styrer fjelllejonens handlinger for å komme inn i boligområder

Anonim

I slutten av februar rapporterte CBS News Denver at fjellløveobservasjoner var på vei opp i Colorado's høye land. Lionangrep på mennesker i staten og rundt om i verden er sjeldne, men historien refererte til et angrep på en 5 år gammel gutt i 2016 av en fjelllejon nær Aspen.

Wildlife-biologer rundt om i verden som studerer disse store kattene har hatt problemer med å forklare hvorfor disse angrepene skjer, selv etter å ha sporet rovdyrene med GPS-krager. En studie fra Colorado State University og Colorado Parks and Wildlife gir ny innsikt. Forskere fant at mens dyrene generelt er redd for og unngår mennesker, kan sult dempe den frykten.

Studien, "Hunger medierer apex predatorens risikoreduksjonsrespons i wildland-urban interface", ble nylig publisert på nettet i Journal of Animal Ecology .

"Disse rovdyrene, inkludert fjelllever, er ikke" hangry "og søker etter bakgårder for å finne mat, men det kommer et poeng når et fjell løve er sulten nok til at det kan bruke bakgårder å jakte på mat, ligner på hva som trengs sted i naturen, "sa Kevin Blecha, som jobbet med forskningen i samarbeid med Colorado Parks and Wildlife biologer, mens hun forfyller en høyere grad i økologi fra CSU.

Tidligere studier har vist at store kattedyrere forsett forsøker å unngå folk, på grunn av frykt. Andre undersøkelser har funnet ut at rovdyr foretrekker å bruke sin tid i bytterike områder.

«Dessverre var disse to forklaringene ikke forankret i å forklare store rovdyrbevegelser i bakgårder, og til og med motsatte seg hverandre, særlig når det faktisk kunne være flere byttedyr som hjort, tilgjengelig i nærheten av folks hjem, » sa Blecha.

GPS-sporet rovdyrbevegelser

I denne undersøkelsen analyserte forskere jaktoppføringer av fjellløver på kanten av Denver og Boulder, Colorado, gjennom den utstrakte exurbiaen, og inn i de krevende villmarksområdene langs Continental Divide. Laget brukte bioovervåkningskraver med GPS-plassering og akselerasjonsopptakere, festet til løver, slik at forskerne kunne dokumentere rovdyrets jaktoppførsel.

Data fra GPS-krageplasseringene viste at fjelllejonene var unngått, tiltrukket av eller ambivalent med hus. GPS spores datoene og tidspunktene siden fjelllejonen sist ble matet på et byttedyr, slik at forskere kunne måle sultnivået som lejonene opplevde mens de beveget seg rundt sitt hjemområde. Dyr som ikke hadde spist på mer enn fire til syv dager viste liten eller ingen unngåelse av høyere boligdensiteter.

Sult, tid på året er viktig for dyrs handlinger

Blecha og teamet fant at rovdyrs adferd var forbundet med å ha en tøffere mage. Mens et fjell løve kan bli sulten når som helst på året, vil dyrene gå lengre og lengre tid mellom å drepe når vinteren har gått gjennom sent på våren, en tid på året når veldedighets tall er lavest. Sen vår er også når konflikter mellom fjellløv og mennesker kan være høyest. Forskere konkluderte også med at kvinnelige fjelllever unngår hus mindre enn mannlige kolleger, noe som sannsynligvis skyldes at kvinner utnytter mer energi i tider når de oppdretter kattunger.

I tillegg registrerte kameravinnene om dyrets byttekilder ble mer sannsynlig oppstått i høyere boligdensiteter eller i mer vilt, offentlige landområder som nasjonale skogområder. Disse kamerafeltene viste at hjort, vaskebjørn og kjæledyr var mindre tilbøyelige til å bli oppdaget i villmarksområdene. I tillegg til dette funnet viste krager at fjellløvene var mer vellykkede å finne og drepe bytte nær hus enn de var borte fra disse strukturer.

Blecha sa at det er sannsynlig at byttedyr som muldyr hjerter er sikrere i viltvoksende underoppdelinger og exurbias, da fjelllejon, coyoter og menneskelige jegere vanligvis unngår disse urbane frynser.

"Denne studien bidrar til en voksende bevisbevis som indikerer at et dyrs energiske tilstand er svært viktig i beslutningsprosessen, dyr vil gjøre risikofylte valg når sulten slår, " sa Blecha. "Dette er sannsynligvis det samme for alle dyr, enten det er fjellløv, kaniner, fugler eller til og med mennesker."

Dette er blant de første studiene som viser et direkte forhold mellom sult og beslutningsprosessen av en stor rovdyr.

Colorado Parks og Wildlife tjenestemenn sa huseiere som bor i wildland-urbane grensesnittet kan gjøre sin del ved å erkjenne at vill- og husdyr i deres bakgårder blir sett på som rovdyr til ville rovdyr.

"Det er viktig å få kjæledyr til å løpe løs i disse områdene uten tilsyn, " sa Blecha.

menu
menu