Liftoff for Trumps dype plassplaner må kanskje vente

Anonim

Det hvite hus har forfulgt en ny epoke av amerikansk lederskap i verdensrommet, men dets ambisjoner er komplisert av stramme budsjetter, ledige stillinger i toppinnlegg og den stigende rollen som privat industri innen luftfartsny innovasjon, sier eksperter.

Under en tale torsdag på NASAs Kennedy Space Center, visste vicepresident Mike Pence hundrevis av romansatteansatte og entreprenører ved å forplikte at "under president Trump vil vi oppnå mer i rommet enn vi trodde var mulig."

Pence lovet en "retur til månen", så vel som "amerikanske støvler på forsiden av Mars" og en "konstant tilstedeværelse i lav-jord bane."

Men da flaggvinkende entusiasme ble bleknet, var det noen igjen som lurte på hva Pence betydde.

"Månen" kan bety noe-kommersielt, robotisk, internasjonalt eller på annen måte, "sier Phil Larson, et rådgiver for hvite hus under president Barack Obama og tidligere en tjenestemann med privateide SpaceX.

Larson beskrev en serie av siste rom-temaordninger av Pence som "ingen kake, bare glasur."

John Logsdon, tidligere leder av George Washington University Space Policy Institute, ble enige om.

"Jeg tror (torsdagens) tale var selvsagt kort på substans fordi det ikke er noe stoff, " sa Logsdon.

Ingen i toppspor

Noen er skeptiske til Det hvite huss skyhøye retorikk fordi viktige lederskapsposisjoner forbli ufylte.

For eksempel satte det amerikanske romfartsselskapet en tvilsom rekord den fjerde juli: det lengste spekteret av tid som en nyvalgte president har gått uten å nevne en ny NASA-sjef.

Den forrige posten var en 164-dagers strekk i 1971 under president Richard Nixon.

NASA er for tiden ledet av en "fungerende administrator" -ingeniør Robert Lightfoot, som tok over da tidligere astronaut Charles Bolden, en Obama-ansatt, trakk seg ned.

Også tom er sjefen for Det hvite husets kontor for vitenskap og teknologi og politikk, en gang en sentral aktør i utformingen av NASAs agenda.

Gjenopplivet rområdet

Det er vanlig at innkommende presidenter vurderer forløperens romplaner og utsteder en kurskorreksjon tidlig.

Selv om Trump kan være sent i prosessen, har han nå opprettet en mekanisme for å se på dagens program, forklarte Logsdon.

Den mekanismen er gjenopplivelsen av det nasjonale rområdet som ble annonsert i forrige måned, ledsaget av en ekstern rådgivende gruppe av eksperter fra industrien.

Pence, en langtidspassentusiast, er på vei til National Space Council, nå i sin tredje iterasjon etter siste nedleggelse i 1993.

Rådet tar sikte på å veilede rompolitikken ved å inkludere sekretærer for stat, forsvarshandel, transport og hjemlandssikkerhet, sammen med etterretnings- og militærledere og NASAs sjef.

Rådet vil holde sitt første møte før sommeren er ute, sa Pence.

Følg pengene

Etter det, dollarene tildelt til NASA - og prosjektene de finansierer - forteller mye av historien.

"Eventuelle store endringer vil trolig komme neste år, " sa Logsdon.

Trumps foreslåtte budsjett for NASA, som ennå ikke har blitt hamret ut av lovgivere, krevde $ 19, 1 milliarder i utgifter, en nedgang på 0, 8 prosent fra året før.

Forslaget kansellerte planer om å trekke et lite asteroide i bane rundt månen, hvor astronautene kunne studere det på lengre tid. Det slettet også flere Earth Science-oppdrag og økte et NASA-utdanningskontor - men det lagde ingen nye visjoner ut.

Det neste budsjettet for NASA skal bli avduket i februar 2018.

"Everybodyis venter, alle er utålmodige i verdenssamfunnet, " sa Logsdon.

Hvor stor en privat rolle?

På den ene siden er mestere av den gamle måten å gjøre forretninger på, hvor NASA overvåket bygging av raketter og romskip, betalt av lukrative amerikanske regjeringskontrakter.

Et moderne eksempel er romfartgigant Lockheed Martin som betales milliarder av den amerikanske regjeringen for å bygge NASAs Orion deep-space kapsel, som en dag kan bære mennesker til Mars.

På den andre siden er den spirende private romindustrien, med spillere som SpaceX og Boeing, bygger neste generasjon romskip til ferje astronauter til lav-jordbane og den internasjonale romstasjonen.

Allerede, SpaceX og et annet privat selskap, Orbital ATK, har mottatt milliarder dollar-plus NASA-kontrakter for å bidra til å bygge lasteskip for å skaffe forsyninger til den omliggende utposten, men selskapene tok en stor andel av finansieringen - og risikoen .

Det er fortsatt uklart hvilken måte å drive forretninger på i rommet vil vinne ut under Trump.

Hans oppfordring til USA til å forlate Paris-klimakonvensjonen gjorde vrede til administrerende direktør i SpaceX, Elon Musk, som gikk bort fra sin rådgivende rolle til presidenten etter annonseringen tidligere i år.

Men analytikere tviler på at SpaceX- eller andre toppspillere - ville nekte et sted ved bordet når det gjelder å forme fremtiden for amerikansk romfart.

Eric Stallmer, president for Commercial Spaceflight Federation, en industrigruppe, sa at han var "optimistisk" om det nye nasjonale rområdet.

"Jeg tror det er en stor rolle som næringslivet vil spille for å bidra til å forme den nasjonale agendaen fremover."

menu
menu