Flytende vann er begravet under det martianske landskapet, sier studien

What If All The Ice Melted On Earth? ft. Bill Nye (Juli 2019).

Anonim

En massiv underjordisk innsjø har blitt oppdaget for første gang på Mars, og håper at mer vann - og kanskje til og med livet - finnes der, sa internasjonale astronomer onsdag.

Ligger under et lag av marsk is, er sjøen omtrent 12 kilometer bred, sa rapporten i den amerikanske journal Science.

Det er den største kroppen av flytende vann som er funnet på Røde Planet.

"Vann er der. Vi har ingen tvil, forteller medforfatter Enrico Flamini, det italienske romfartsselskapets Mars Express-oppdragssjef, en pressekonferanse.

Mars er nå kald, tørr og tørr, men det pleide å være varmt og vått. Det var hjem for rikelig med flytende vann og innsjøer for minst 3, 6 milliarder år siden.

Forskere er ivrige etter å finne tegn på moderne vann, fordi slike funn er nøkkelen til å låse opp mysteriet om hvorvidt livet noen gang dannet seg på Mars i sin gamle fortid, og om det kan fortsette i dag.

"Dette er et fantastisk resultat som antyder at vann på Mars ikke er en midlertidig trickle som tidligere funn, men en vedvarende vannkilde som gir forholdene for livet i lengre perioder, " sa Alan Duffy, en lektor ved Swinburne University i Australia, som ikke var involvert i studien.

Å kunne få tilgang til vannkilder kan også hjelpe mennesker overleve på et fremtidig besetningsmisjon til Jordens naboland, med NASA som mål å sende utforskere i 2030-årene.

Denne spesielle innsjøen vil imidlertid ikke være svimmelbar eller drikkbar, og den ligger nesten 1, 6 kilometer dypt under det isete overflaten i et hardt og fritt miljø.

Hvorvidt mikrobielle livsformer kan ligge innenfor, er et spørsmål om debatt.

Noen eksperter er skeptiske til muligheten siden sjøen er så kald og brennende, blandet med en tung dose oppløste martinsalter og mineraler.

Temperaturen er sannsynligvis under frysepunktet for rent vann, men sjøen kan forbli væske på grunn av tilstedeværelsen av magnesium, kalsium og natrium.

"Dette er en oppdagelse av ekstraordinær betydning, og er bundet til å øke spekulasjonen om tilstedeværelsen av levende organismer på den røde planeten, " sa Fred Watson fra det australske astronomiske observatoriet.

"Forsiktighet må imidlertid utøves, da konsentrasjonen av salter som trengs for å holde vannet væske kan være dødelig for ethvert mikrobielt liv som ligner jordens, " la Watson, som ikke var involvert i forskningen.

Radar gjenkjenning

Oppdagelsen ble utført ved hjelp av et radarinstrument ombord på European Space Agency's Mars Express orbiter, som ble lansert i 2003.

Verktøyet kalles Mars Advanced Radar for Subsurface og Ionosphere Sounding (MARSIS), og ble designet for å finne undergrunnsvann ved å sende radarpulser som trenger gjennom overflaten og iskappene.

MARSIS "måler hvordan radiobølgene forplanter seg og reflekterer tilbake til romfartøyet, sier studien.

Disse refleksjonene "gir forskere informasjon om hva som ligger under overflaten."

Et team av forskere ledet av Roberto Orosei fra Nasjonalt institutt for astrofysikk i Bologna, Italia, undersøkte en region som heter Planum Australe, som ligger i den sørlige iskappen til Mars, fra mai 2012 til desember 2015.

Samlet 29 sett med radarprøver viste en "veldig skarp forandring i det tilhørende radar-signalet", slik at forskere kan kartlegge utkanten av innsjøen.

"Radarprofilen til dette området ligner på vannvannene som finnes under de arktiske arkene i Antarktis og Grønland, noe som tyder på at det er en underjordisk innsjø på dette stedet på Mars, sier rapporten.

Forskerne sa at de ikke er sikre på hvor langt det går, men at det kan være rundt tre meter (en meter) dypt.

Bekreftelse nødvendig

"Dette er den første vannkilden det har oppdaget, så det er veldig spennende, " fortalte David Stillman, seniorforsker ved avdeling for romforskning ved Southwest Research Institute i San Antonio, Texas, AFP i en epost.

Stillman, som ikke var involvert i forskningen, sa at et annet romfartøy, eller andre instrumenter, må kunne bekrefte oppdagelsen.

Han bemerket at et høyfrekvente radarinstrument laget av det italienske romfartsselskapet SHARAD, ombord på Mars Reconnaissance Orbiter lansert i 2005, ikke har kunnet oppdage undergrunnsvann.

"Det er rart at SHARAD ikke kan bekrefte denne oppdagelsen. Faktisk kan SHARAD ikke trenge gjennom isen her, og ingen forstår hvorfor det ikke kan, " sa Stillman.

"Dette antyder at noe merkelig skjer her. Så jeg er skeptisk til denne oppdagelsen."

Men forskere er begeistret for potensialet for fremtidige funn, fordi hvis det finnes flytende vann på Marss sydpole, kan det også være andre steder.

"Det er ikke noe spesielt med denne plasseringen enn MARSIS-radaren på Mars Express-romfartøyet er mest følsom for regionen, sier Duffy.

"Det er sannsynligvis lignende vannforekomster under bakken over hele Mars."

Kanadiske astronaut Chris Hadfield sa på Twitter at oppdagelsen kommer til et av de grunnleggende spørsmålene om eksistens.

"På jorden, der det er vann, er det liv. Kunne være at vi ikke er alene."

menu
menu