For moratorium for å sende kommandoer til Mars, klandre solen

Anonim

Denne måneden vil bevegelser av planeter sette Mars nesten direkte bak solen, fra jordens perspektiv, som forårsaker forkortet kommunikasjon mellom jord og Mars.

NASA vil avstå fra å sende kommandoer til Amerikas tre Mars-omløpere og to Mars-rovere i perioden 22. juli til 1. august.

"Forsiktig vil vi ikke snakke med Mars-eiendelene våre i den perioden fordi vi forventer betydelig nedbryting i kommunikasjonsforbindelsen, og vi ønsker ikke å ta en sjanse til at et av våre romskip vil fungere på en ødelagt kommando, " sa Chad Edwards, leder av Mars Relay Network Office på NASAs Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California.

Data vil fortsette å komme fra Mars til Jorden, selv om tap eller korrupsjon av enkelte biter er forventet, og dataene vil bli sendt videre senere. "Vi vil fortsette å motta telemetri, så vi vil få informasjon hver dag om statusen til kjøretøyene, " sa Edwards.

Som sett fra jorden, går Mars regelmessig nær solen om hver 26. måned, et arrangement kalt "Mars solar conjunction." Under de fleste solkonjunktjoner, inkludert årets år, går ikke Mars direkte bak solen.

Seere som bruker riktig øyevern for å se den totale solformørkelsen 21. august, vil få en synlig leksjon i hvorfor Mars ikke trenger å ligge direkte bak solen for kommunikasjon mellom jord og Mars for å bli degradert. Solens korona, som alltid strekker seg langt fra solens overflate, blir synlig under total formørkelse. Den består av varm ionisert gass, som kan forstyrre radiobølger som passerer gjennom den.

For å forhindre muligheten for at ionisert gass i nærheten av solen ødelegger en kommando som er radioisert til et romfartøy i Mars, unngår NASA å overføre i en periode som inkluderer flere dager før og etter Mars blir nærmest å passere bak solen.

Lag som driver Mars-orbitere og rovers har vært å forberede seg i uker i påvente av moratoriet som vil begynne 22. juli.

"Kjøretøyene vil forbli aktive, og utfører kommandoer som er sendt på forhånd, " sa Hoppy Price, programansvarlig for Mars Program, av JPL. "Orbiters vil gjøre sine vitenskapsobservasjoner og overføre data. Rovers vil ikke kjøre, men observasjoner og målinger vil fortsette."

Rover-lagene bestemmer de mest nyttige stedene for roversenteret Nysgjerrighet og mulighet for å forbli produktive i sol-konjunkturperioden.

Alle NASAs aktive Mars-oppdrag har erfaring fra minst en tidligere solenergi-sammenheng. Dette vil være den åttende sol-konjunktjonsperioden for Mars Odyssey orbiter, den syvende for Opportunity rover, den sjette for Mars Reconnaissance Orbiter, den tredje for Curiosity Rover og den andre for MAVEN Orbiter.

Edwards sa: "Alle disse romfartøyene er nå veteraner i sammenheng. Vi vet hva vi kan forvente."

En video som viser Mars Solar conjunction geometri:

NASAs fem nåværende Mars-oppdrag, pluss Mars-oppdrag planlagt for lanseringer i 2018 og 2020, er en del av ambisiøs robotutforskning for å forstå Mars, som bidrar til å lede veien for å sende mennesker til Mars i 2030-årene.

menu
menu