Nye ikke-opprinnelige arter oppstår i Great Lakes etter et stort rent årtusen

Anonim

Gryten av ikke-opprinnelige arter kjent for å være swarming i de store innsjøene ble litt tykkere.

US Environmental Protection Agency kunngjorde mandag at en ny type dyreplankton, som vanligvis er rapportert i Europa og Asia, har blitt oppdaget i det vestlige bassenget på Lake Erie.

Nøyaktig hvordan rotoren Brachionus leydigii ankom i de store innsjøene, er ikke kjent, men forurenset ballastvann utledet av oceangerende skip som seiler opp St. Lawrence Seaway er et sannsynlig svar.

Arten ble identifisert i en 2001-2002 undersøkelse av ballasttanker av skip som seiler inn i De Store innsjøer, men det ble ikke funnet i innsjøene selv. Ingen kan si på dette tidspunkt hvilken type effekt det kan ha på de store innsjøene, verdens største ferskvannssystem.

Dette er den andre ikke-opprinnelige arten som nylig ble oppdaget i innsjøene av et team av forskere fra EPA og Cornell University. I slutten av 2016 annonserte EPA at en annen type zooplankton også ble oppdaget i Lake Erie.

De to funnene kommer etter nesten et tiår der ingen nye ikke-opprinnelige arter ble identifisert i de store innsjøene, som nå er hjem for minst 187 ikke-opprinnelige arter.

Frekvensen av arterfunn toppet mer enn et tiår siden da en ny organisme ble oppdaget med en hastighet på nesten to per år.

Fraktbransjen peker på regler som krever at utenlandske skip spyler sine skipstøtende ballastvannstanker med havsaltvann som grunn til nedgangen i funn, men forskere opprettholder døren til nye invasjoner forblir åpne, og disse nylige funnene styrker at argument.

De nye funnene kommer på et tidspunkt da EPA er under lovlig press for å gjøre mer for å beskytte de store innsjøene fra invasive arter. I 2013 etablerte byrået et sett med ballastvannutslippsstandarder som etter hvert vil kreve at alle skip som seiler inn i innsjøene og andre amerikanske farvann, har ombord vannbehandlingssystemer for å drepe ballasthitchhikere.

Bevaringsgrupper saksøkte under rent vannloven og hevdet at disse standardene ikke var strenge nok til å beskytte de store innsjøene fra den neste quagga-musling, zebra-musling, runde goby eller fiskedyrende VHS-virus - alle er inntrengere antatt å ha kolonisert de store innsjøene via oceangoing skip.

EPA utvikler nå strengere ballastvannsforskrifter samtidig som fraktbransjen presser på for lovgivning som vil trekke ballastvannhåndhevelse ut av EPAs hender, et mål som bevaringsgruppene hevder ville fjerne Clean Water Act ballastvannbeskyttelse for Great Lakes - og hold døren åpen for flere Great Lakes invasjoner.

Mens bare et enkeltprøve har blitt funnet på dette punktet, tar bevaringsevner det som et tegn for å styrke ballastvanns utslippsregler.

"Det er en påminnelse om at vi kunne være en ballasttank vekk fra neste zebra-musling, " sa Molly Flanagan fra Alliansen for de store innsjøer. "Jeg håper dette til slutt legger til hvile innsats i kongressen for å svekke føderale ballast vann beskyttelse."

menu
menu