Re-making planeter etter stjernedød

Anonim

Astronomene Dr Jane Greaves, Universitetet i Cardiff og Dr Wayne Holland, fra Storbritannias Astronomiteknologisenter i Edinburgh, kan ha funnet svar på det 25 år gamle mysteriet om hvordan planeter danner etter en supernova-eksplosjon. De to forskerne vil presentere sitt arbeid torsdag 6. juli på National Astronomy Meeting ved Hull University, og i et papir i månedlige merknader av Royal Astronomical Society .

De første planeter utenfor solsystemet ble oppdaget for 25 år siden - ikke rundt en vanlig stjerne som vår Sun, men i stedet kretser en liten, super-tett 'nøytronstjerne'. Disse restene er igjen etter en supernova, den titaniske eksplosjonen til en stjerne mange ganger mer massiv enn vår egen.

Slike "planeter i mørket" har vist seg å være utrolig sjeldne, og astronomer er forbauset over hvor de kommer fra. Supernova-eksplosjonen skal ødelegge alle eksisterende planeter, og nøytronstjernen må derfor fange flere råvarer for å danne sine nye følgesvenner. Disse planene etter dødsfallet kan oppdages fordi deres gravitasjonstrykk endrer ankomsttidspunktet for radioimpulser fra nøytronstjernen, eller "pulsar", som ellers passerer oss med ekstremt jevnlig.

Greaves og Holland tror at de har funnet en måte at dette kan skje. Greaves forklarer: "Vi begynte å lete etter råvarene snart etter at pulsarplanetene ble annonsert. Vi hadde et mål, Geminga pulsar befant seg 800 lysår borte i stjernebildet av Gemini. Astronomer trodde de hadde funnet en planet der i 1997, men senere diskonterte det på grunn av feil i timingen. Så det var mye senere da jeg gikk gjennom våre sparsomme data og prøvde å lage et bilde. "

De to forskerne observert Geminga ved hjelp av James Clerk Maxwell Telescope (JCMT), som opererer på submillimeter bølgelengder, lokalisert på Hawaii. Lyset som astronomene oppdaget har en bølgelengde på omtrent en halv millimeter, er usynlig for det menneskelige øye, og kjemper for å komme seg gjennom jordens atmosfære.

Holland, en del av gruppen som bygde JCMT-kameraet laget som ble brukt - kalt "SCUBA" - notater: "Det vi så, var veldig svakt. For å være sikker, gikk vi tilbake til det i 2013 med det nye kameraet vårt Edinburgh-baserte team hadde bygget, SCUBA-2, som vi også satte på JCMT. Kombinering av de to settene bidro til å sikre at vi ikke bare fikk se noen svake gjenstander. "

Begge bildene viste et signal mot pulsar, pluss en buet rundt den. Greaves legger til: "Dette ser ut til å være som en bue-bølge - Geminga beveger seg utrolig fort gjennom vår Galaxy, mye raskere enn lydens hastighet i interstellar gass. Vi tror at materialet blir fanget opp i buebølgen, og så noen faste partikler går inn mot pulsaren. "

Hennes beregninger tyder på at denne fanget interstellære "grit" legger opp til minst noen ganger jordens masse. Så råmaterialene kan være nok til å lage fremtidige planeter.

Greaves advarer om at flere data fortsatt er nødvendig for å takle dette kvartalet av et århundre gammelt puslespill: "Vårt bilde er ganske uklar, så vi har søkt på den internasjonale Atacama Large Millimeter Array - ALMA - for å få mer detalj. absolutt håper å se dette romgitteret bane pent rundt pulsaren, i stedet for en fjernblod av galaktisk bakgrunn! "

Hvis ALMA-data bekrefter sin nye modell for Geminga, håper teamet å utforske noen lignende pulsarsystemer, og bidra til å teste ideer om planetformasjon ved å se det skje i eksotiske omgivelser. Dette vil legge vekt på ideen om at planetenes fødsel er vanlig i universet.

menu
menu