Forskere sier "aktiv beskyttelse" som trengs for å hjelpe Angolas truede elefanter

War on Boys (Juni 2019).

Anonim

En ny studie av afrikanske savanne elefantbefolkninger i Angola av dyreliv økologer fra Elephants Without Borders (EWB) og University of Massachusetts Amherst rapporterer i dag at selv om befolkningen syntes å være å komme seg etter krigen endte der, har denne trenden nå reversert, understreker " Behovet for å være våken mot poaching og tap av habitat, sier første forfatter Scott Schlossberg.

Han og kollegaene skriver: "Det kan være tid til å reversere den pågående nedgangen i elefanter i Angola og bevare denne viktige befolkningen" hvis regjeringen forplikter seg til "aktiv beskyttelse". Schlossberg og Chase of the Botswana-baserte bevaringsgruppe jobbet dette med medforfatter Curtice Griffin, professor i miljøvern ved UMass Amherst. Detaljer vises i PLOS ONE.

"Vår undersøkelse viser at sluttkrig ikke nødvendigvis er tilstrekkelig for langvarig gjenoppretting av dyrelivspopulasjoner. Det er også behov for en aktiv beskyttelse av dyreliv, sier Chase, som fløy de første luftenundersøkelsene etter krigen. "Tiltak som anti-poaching og begrensning av menneskelig innblanding i beskyttede områder er nå avgjørende for å redde Angolas elefanter."

Forfatterne merker: "Heldigvis, fra slutten av 2015, hadde Angola fortsatt over 3000 elefanter." Før 1970-tallet bodde så mange som 70.000 elefanter i Angola, en av de største befolkningene i Sør-Afrika på den tiden, og en nøkkelforbindelse mellom befolkningene i Namibia og Botswana. Krig fra 1975 til 2002 så stor tap av menneskeliv og rapporter om elefanter slaktet på masseskala.

I 2004-05 var Chase og Griffin i stand til å gjennomføre den første systematiske undersøkelsen på 25 år, og de fant en "liten, men tilsynelatende sunn og voksende befolkning, beregnet til 1800 elefanter." I de neste 10 årene var det ingen mulighet for elefantforskning i Angola, men i 2015 ga regjeringen EWB tillatelse til å gjenoppta forskning. Chase var Griffins kandidatstudent da han grunnla EWB på UMass Amherst i 2007.

For det nåværende arbeidet sier forskerne at de brukte antenneundersøkelser og satellittovervåking av åtte collared elefanter for å fastslå befolkningens nåværende status i Angola og å lære hvordan mennesker kan påvirke elefantlivet. Luftundersøkelsen avslørte en befolkning på 3.395 elefanter. Dette var en nedgang på 21 prosent målt i en delmengde av 2015-studieområdet som ble undersøkt i 2005, forklarer Schlossberg.

Studien ble gjennomført i Cuando-Cubango-provinsen i sørøst-Angola, hvor 2015-undersøkelsen var en del av Great Elephant-sensningen i et område på 43 459 kvadratkilometer, hovedsakelig i den nyopprettede Luengue Luiana National Park. Fire store elver krysser området og bosetninger er funnet langs dem. Minefeltene igjen fra krig forblir fortsatt og har forårsaket skade på mennesker og dyreliv, inkludert elefanter, legger de til. Schlossberg og kolleger rapporterer at antall observerte elefantkroppene økte kraftig mellom 2005 da ingen ble observert, til 2015 da omtrent fire kropper ble sett for hver 10 levende elefanter.

Det høye antallet slaktede objekter antyder at befolkningen kan ha økt etter 2005-undersøkelsen, men fallet fra 2015, opplyser forfatterne. Dette tallet "antyder en mye raskere nedgang" enn 2 prosent reduksjon per år, angitt av levende elefantnumre, "og kan tyde på at undersøkelsen har" vesentlig undervurdert den nåværende nedgangen i elefantene i Angola. "

Et stort resultat av denne studien, sier Schlossberg og kolleger, er at menneskelig utvikling er utbredt i sørøst-Angola og kan være begrensende elefantfordeling. Satellittsporing viste at elefanter unngår områder innen 6 km av menneskelige indikatorer. "Voksende menneskelige befolkninger kan forflytte elefanter fra deres foretrukne habitater i Angola, " sier Schlossberg.

Laget bemerker at for å bevare elefanter i Sør-Afrika, har bevaringsarbeidere foreslått å etablere Kavango-Zambezi-grenseområdet (KAZA TFCA) for å beskytte kjerneområder og bevegelseskorridorer mellom Angola, Botswana, Namibia, Zambia og Zimbabwe. Men deres data tyder på at økt poaching i regionen ville true integriteten til den foreslåtte KAZA TFCA og sterkt redusere elefantens evne til å bevege seg trygt.

Siden 2015-undersøkelsen har den angolanske regjeringen tatt flere skritt for å beskytte elefanter, påpeker forfatterne. "Regjeringen har sendt inn en nasjonal elfenbenhandlingsplan til konvensjonen om internasjonal handel med truede arter av vill fauna og flora, vedtatt ny lovgivning for å gjøre salg av levende eller dødt dyreliv en forbrytelse og trappet opp anfall av elefant elfenben."

menu
menu