Stigende tidevann av migrering følger med på sivile nivåer, som spådd

Anonim

I 1990 kom noen av verdens fremste forskere sammen for å produsere et FN-sponsorert forskningsdokument om klimaendringer som på det tidspunkt slo mange som både uventet og voldsomt hyperbolske. Ekspertens storbildevurdering kunne ikke vært sterkere: Menneskene kjørte på låne tid.

Det internasjonale regjeringskanalen om klimaendringer, et FN-utpekt vitenskapelig forskningsinitiativ, kronet ut de myriade måtene menneskelige aktiviteter påvirker sammensetningen av atmosfæren vår, advarsel om hidtil usete skogbranner, kystflom, ørkenspredning og isbremsekonsesjon - blant mange andre virkninger bruk av fossilt brensel fortsetter. "Disse endringene kunne initiere store migrasjoner av mennesker, som i flere år førte til alvorlige forstyrrelser av bosetningsmønstre og sosial ustabilitet på enkelte områder, " skrev forskergruppen i panelets første omfattende vurdering det året.

Raskt frem til 2016, og ikke bare er det åpenbart at FN-panelet var riktig, men det er også ubestridelig at vi siden har gjort ting verre. Fire andre vurderinger og mer enn et kvart århundre senere, fortsetter globale CO2-utslippene stadig mer enn 60 prosent, og i tråd med det som anses som et worst case scenario. I fjor var planetens hotteste på rekord, kanskje den hotteste siden oppdrett av landbruk for ti årtusener siden. Den økende frekvensen og intensiteten av værrelaterte katastrofer er anstrengende lands ressurser, med de alvorligste konsekvensene som følge av utviklingsland. I Europa har en flyktningskrise i flere år gjort overskrifter, noe som delvis tiltrampes av konflikter som er delvis knyttet til en rekordbåren flerårig tørke i Syria.

Ved første øyekast ser det ut til at vi kanskje begynner å se innvandrerens begynnelser, som de forskerne advarte oss om på 90-tallet. Og i løpet av det siste tiåret har analysen av koblingene mellom klimaendringer og befolkningsforskyvning blitt et fokuspunkt for eksperter som leder Columbia Law Schools Sabin Center for Climate Change Law. I løpet av sommeren informerte Michael B. Gerrard, Andrew Sabin professor i profesjonell praksis og fakultetsdirektør i Sabin-senteret FNs sikkerhetsråd om den voksende klimaforbundne migrasjonskrisen i et lukket dørmøte. Han foreslo en fremtidsrettet tilnærming: En "internasjonal prosess med lydplanlegging før en alvorlig krise begynner faktisk." Men han understreket at klokken tikker.

Ifølge en nylig studie utarbeidet av 30 forskergrupper fra hele verden, kan nedbrytning og ørkendannelse alene tvinge titalls millioner mennesker fra sine hjem i løpet av det neste tiåret. Det har også vært en stadig sterkere strøm av vitenskapelige funn som viser at globale havnivåer kan stige mye raskere enn tidligere antatt. Dr. James E. Hansen, som, som direktør for Climate Science, Awareness and Solutions-programmet ved Columbia Universitys Earth Institute, jobber med Gerrard og hans juristkollegaer, bemerker at de resulterende overgangene til migrasjon og relaterte konflikter vil true stoffet av sivilisasjon. Og ifølge Sabin Centers administrerende direktør, Michael Burger '03, er det ingen tid å kaste bort i å håndtere den potensielle virkeligheten. "Dette problemet, " sier han, "selv om det skjer nå, vil det bare bli verre etter hvert som årene går videre."

For å gjøre saker verre, selv om menneskelig migrasjon lenge har vært ansett som en av de viktigste og mest forutsagte virkninger av klimaendringer, legger Burger til, "FNs rammekonvensjon om klimaendringer er bare begynt å se på spørsmålet. øyeblikk, det er ingen spesiell plan for å håndtere klimamigrasjon eller klimafremkalt forskyvning. "

I løpet av høsten ble et grafisk bilde av en ung syrisk gutt som druknet på en strand i Tyrkia etter et slepende forsøk av familien sin for å unnslippe en marerittskrig - overveldet verdens sanser som et slag mot tarmen. Øyeblikket var et dypt personlig, tragisk og presserende slag i ansiktet for de som hadde vært lite oppmerksom på det som er blitt Jordens største tvangsmassebevegelse av mennesker siden andre verdenskrig.

Den syriske konflikten kjører mye av den nåværende massemigrasjonsrunden, men det er noe verre truende: Hvis konsensusvitenskapen om klimaendringer er riktig, er den nåværende migrasjonskrisen bare begynnelsen. Selv om det kanskje er god nyhet om at det er noen alternativer på bordet for å håndtere dette eskalerende problemet, er de dårlige nyhetene at ingen av dem er svært nær å få meningsfylt trekk med det internasjonale samfunnet ennå.

Under sin nylig presentasjon til FNs sikkerhetsråd skisserte Michael Gerrard muligheter for handling som er tilgjengelig i henhold til artikkel 39 i kapittel VII i FN-pakt. Artikkelen sier at rådet "skal bestemme at det foreligger trussel mot fred, fredsbrudd eller aggresjonshandling og skal gi anbefalinger eller bestemme hvilke tiltak som skal iverksettes … å opprettholde eller gjenopprette internasjonal fred og sikkerhet ."

Rådet, sier Gerrard, er i stand til å vurdere om klimarelatert forskyvning utgjør en ekte trussel mot fred, og i så fall innlede planer for å minimere og håndtere store flyktningspørsmål. Da rådet først debatterte de bredere risikoen for klimaendringer, inkludert tvungen migrasjon, i 2007, var det en kontroversiell beslutning. Utviklingsland fryktet at rådet kanskje ikke tilstrekkelig representerer sine bekymringer. Nå er det imidlertid blitt stadig mer akseptert at små øyer spesielt møter en eksistensiell risiko på grunn av klimaendringer, og at Sikkerhetsrådet kan spille en nøkkelrolle for å oppmuntre til handling. "Denne innsatsen kunne også gjenkjenne behovet for betydelig større innsats for å redusere, " sier Gerrard. "Klimaendringer gir Sikkerhetsrådet muligheten til å være proaktiv for å hindre truslene mot fred."

Samtidig er spekteret av en verden dyttet til randen av en bølge av klimainnvandrere krever en forventning om de fordrevnes spesielle rettigheter, forpliktelsene til høyemitterende land for å legge til rette for gjenbosetting og håndheving av disse rettighetene og forpliktelsene etter det internasjonale samfunnet. Problemet er, selv om utslipp av klimagasser utvetydig forårsaker skade, er det umulig å tildele skyld i en individuell handling som resulterer i en bestemt tvungen migrasjon. For eksempel merker Michael Burger at når det gjelder Syria, er beslutninger om hvorfor, når, hvor og hvordan en fordrevet familie velger å bevege seg svært komplekse. "Mens du kan si at klimaendringene gjør migrasjoner langt mer sannsynlig, " sier han, "svært sjelden vil du kunne si at en bestemt migrasjon bare skyldes klimaendringer."

Det gir "et ugudelig problem", sier Jessica Wentz '12, assisterende direktør i Sabin-senteret, og forklarer i hvert fall delvis hvorfor det internasjonale samfunnet har vært motvillig til å ta opp dette problemet på en meningsfull måte. Hun mener at en ny beskyttet status som gjelder spesielt miljøinnvandrere, kan bidra til å sikre folks rettigheter forstyrret i fremtiden av stigende hav eller megadrought. En slik beskyttet status kan til slutt gi en vei til statsborgerskap i et fremmed land etter en klimarelatert katastrofe eller en treg begivenhet, som for eksempel havnivåstigning.

En annen potensiell ide for å håndtere de ulike lagene i dette spørsmålet er etableringen av et klimaskiftforskjøvningskoordinasjonsanlegg, som Wentz og Burger beskrev i et vitbok i september 2015 som en enhet som kunne hjelpe fremtidige klimaendringsmigranter i bosetting og kanskje i motta kompensasjon. Selv om et samordningsanlegg ikke er sannsynlig å få myndighet til å pålegge ansvar, kan det bidra til å utvikle det rettslige ramverket gjennom hvilket land kan forhandle fram fremtidige innvandrerstrømmer. Wentz sier at etableringen av en slik enhet er "ingenting i det hele tatt som en sølvkule, men det er et skritt i riktig retning."

Sammen med lederne av andre fattige og sårbare land, har presidenten i det sentrale Stillehavs øya nasjon Kiribati i hovedsak oppfordret til et globalt system for erstatning som tar hensyn til "tap og skade" som klimaendringer allerede forårsaker. På FNs klimakonferanse i Paris sent i fjor annonserte Kiribati og Fiji en avtale som i utgangspunktet ville tillate at mer enn 100.000 innbyggere i Kiribati skulle oppnå bosted i Fiji, hvis stigende havnivå gjør husene deres ubeboelige. I Bangladesh, hvor en anslagsvis 200 000 mennesker blir gjort hjemløse ved erosjon hvert år, har landet allerede startet en dristig plan for å gjenvinne land fra de omkringliggende farvannene for å hjelpe til med gjenbosetting. I mellomtiden kan fremtidige innvandrere som flyr i økende hav i Maldivene og Tuvalu, ikke ha et hjemland å komme tilbake til, og potensialet for mangesidig påvirkning forårsaket av tvangsflytting i andre nasjoner er stor.

"Forflytning av befolkninger og ødeleggelse av kulturelt språk og tradisjon er likeverdig i vårt sinn til folkemord, " sa Tony de Brum, deretter utenriksminister på Marshalløyene, i et intervju med 2015 med Radio New Zealand. På et 2014-toppmøte om klimaendringer ved FNs hovedkvarter i New York, tok Marshallese-poeten Kathy Jetnil-Kijiner verdensledere til tårer med en inderlig historie om hennes håp om datterens usikre fremtid.

"Jeg tror at verdens land må begynne å tenke seriøst på hvor mange folk de skal ta inn, " sier Michael Gerrard. "Den nåværende forferdelige situasjonen i Europa er en brøkdel av hva som kommer til å skyldes klimaendringer." I 2011 bidro Gerrard til å organisere konferanse på høyt nivå på Columbia Law School om de juridiske konsekvensene av havnivåstigning i små øyer.

Nå har Gerrard, som et resultat av oppfølgingsarbeidet, utarbeidet et forslag: Dette århundrets klimamigranter bør gis permanent opphold i utlandet på en måte som står i forhold til historiske nasjonale utslipp. Det betyr at USA, som har den tvilsomme ære for å være verdens største historiske utslipp av drivhusgasser, ville være på kroken for millioner av fordrevne på bare de neste tiårene. Men vurderingen av svaret på en tilstrømning av bare noen få tusen flyktninger fra den nåværende syriske konflikten, som gir en sikker havn for størrelsesordener mer fra oversvømte Stillehavsøyene eller uttørket afrikansk jordbruksland, virker nesten utænkelig.

I et utgitt utgitt av The Washington Post i 2015, gjorde Gerrard et kraftig tilfelle at USA har et unikt moralsk ansvar for å møte klimamigrantkrisen med en medfølende og innbydende gjenbosettingspolitikk. "Internasjonal lov anerkjenner at hvis forurensning krysser landegrenser, er landet der det oppsto ansvarlig for skadene, " skrev han. "Det bekrefter hva vi alle lærte på skolegården: Hvis du gjør et rot, rydder du det opp." Under et scenario med worst case-scenario vil USA være ansvarlig for å ta inn 67 millioner mennesker i løpet av de neste 35 årene, mer enn 20 prosent av Amerikas nåværende befolkning. Den beste måten å utelukke slike potensialer, sier Gerrard, "er radikal, raske reduksjoner i klimagassutslipp."

Jessica Wentz bemerker at selv om Gerrards forslag aldri kan nå statusen til internasjonal lov, er det et verktøy som andre kan bruke til å kritisere regjeringens handlinger - eller mangel på dette, i dette tilfellet. Internasjonal menneskerettighetslov kan også gi et kjøretøy for å overbevise eller kritisere regjeringens handlinger i denne sammenheng. Wentz og Michael Burger har nylig samarbeidet med FNs miljøprogram (UNEP) om en rapport som beskriver hvordan klimaendringer vil ha negativ innvirkning på menneskerettighetsnytelsen, og hvordan dette oversettes til tilsvarende myndighetsforpliktelser for å gjennomføre tiltak for tiltak og tilpasning, herunder tiltak rettet mot for å hindre forskyvning og gi hjelp til de som er fordrevet som følge av klimaendringer.

I Wentzs ord gjør den nye UNEP-rapporten argumentet, basert på internasjonal rettspraksis, traktattekst og konsensusdeklarasjoner, at "land kan ha forpliktelser ikke bare med hensyn til sine egne borgere, men også disse ekstraterritoriske forpliktelsene for å beskytte menneskerettighetene av innbyggerne i andre land. " Selvfølgelig er ethvert krav til å oppfylle disse forpliktelsene relativt ubrukelig uten en effektiv håndhevelsesmekanisme. For dette foreslår Wentz et "navn og skam" -tilnærming, i tillegg til avhengighet av internasjonale og nasjonale menneskerettighetsdomstoler.

USA, for sin del, synes å spille en proaktiv rolle på klimainnvandrere - i det minste når det gjelder offisiell retorikk. "Vi har klimaflyktninger i dag, " sa amerikanske statsminister John Kerry på et nylig møte om den globale havpolitikken i Chile. "Jeg tror det er bare et spørsmål om tid før det passer inn under en kategori, og land har … lovlig innlemmet det i vår politikk."

For de spesielt utsatte Marshalløyene kan utflyttingen til USA allerede ha begynt. Gerrard tilbyr en anekdote av Springdale, Arkansas - hovedkvarteret for fjærfegigant Tyson Foods og improvisert hjem til tusenvis av marshallere. Det er en lang, torturert historie om amerikansk innflytelse på Marshalløyene (øyene falt under amerikansk kontroll under andre verdenskrig og ble senere brukt som kjernefysisk testingstasjon), og som et resultat har Marshallese foretrukket innvandringsstatus her. For flere tiår siden fikk noen Marshallese som søkte mer stabil inntekt sikret jobber på Tyson-anlegget i Springdale, og effekten snødallet. Gerrard sier at familier som flytter til Springdale, ikke forlot Marshalløyene på grunn av havnivået, men "forventet nedsenking av øyene, tror jeg, gjorde dem mer sannsynlig å komme."

Som Marshalløyene og flere andre små øyer stater rundt om i verden kjemper med saltvanninntrengning i sine felt og en svindende ferskvannsforsyning, begynner en fremtid i utlandet å krype inn i sinnet til lokale innbyggere. "En ting jeg har lært i arbeidet jeg har gjort er at et sted blir ubeboelig godt før det er nedsenket, " sier Gerrard. Og totalt sett kan klimaendringene forflytte seg til kvart i milliarder mennesker innen 2050, ifølge forskningen som ble kalt av FNs flyktningkommissariat. Det betyr at klimaendringer i våre liv kan bli en krise for menneskerettigheter som stopper global styring. Hvordan det globale samfunnet velger å adressere dette tilsynelatende uunngåelige problemet, vil bidra til å definere internasjonale relasjoner for resten av dette århundret.

Fra et juridisk perspektiv reiser den truende krisen et interessant, men morbid spørsmål: Hva skjer når disse ønasjonene, for alle praktiske formål, slutter å være? I henhold til gjeldende folkerett, er et lands eksklusive økonomiske sone, for hvilket det beholder rett til å dra nytte av fiske, mineralutforskning og turisme, for eksempel målt fra kysten. Hvis en øy forsvinner på grunn av stigning i havnivået, vil også økonomien bli slettet av kartet? Vil borgere fra en tidligere ønasjon, spredt over hele verden, fortsatt være i stand til å forkynne som et kollektiv i FN? Hvor vil deres "hovedstad" være?

Dette er de slags spørsmål som holder Gerrard og hans kolleger om natten. Når du blir spurt om James Hansens forskning, hvilke prosjekter som multimeter havnivået stiger, er trolig dette århundret, mye tidligere enn tidligere antatt, hvis vi fortsetter i et forretningsmessig scenario, blir Gerrards tone svimmel. "Hvis dette er sant, oppstår suverenitetsproblemet mye raskere, " sier han. "Men hvis det er sant, er suvereniteten til små øya nasjoner det minste av våre problemer."

menu
menu