Rover-funn indikerer stratifisert innsjø på det gamle Mars

Voyagers 1&2 Spacecraft Documentary - Accomplishments - Where They Are Now (Juni 2019).

Anonim

En langvarig innsjø på det gamle Mars ga stabile miljøforhold som var vesentlig forskjellig fra en del av innsjøen til en annen, ifølge et omfattende blikk på funn fra de første tre og et halvt årene av NASAs nysgjerrighetsroveroppdrag. Mens tidligere arbeid hadde avslørt tilstedeværelsen av en innsjø for mer enn tre milliarder år siden i Mars 'Gale Crater, definerer denne studien sjøens kjemiske forhold og bruker nysgjerrighetens kraftige nyttelast for å fastslå at sjøen ble stratifisert.

Stratifiserte vannkilder viser skarpe kjemiske eller fysiske forskjeller mellom dypt vann og grunt vann. I Gale sjø var det grunne vannet rikere i oksidanter enn dypere vann var.

"Vi lærer det i deler av sjøen, og på visse tidspunkter har vannet mer oksygen, " sa Roger Wiens, planetforsker ved Los Alamos National Laboratory og medforfatter av studien, publisert i dagboken Science. "Dette betyr at det påvirker hvilke mineraler som er deponert i sedimentene, og også fordi oksygen er viktig for livet. Men vi må huske at på tidspunktet for Gale Lake hadde livet på vår planet ikke blitt tilpasset for å bruke oksygen-fotosyntese ikke blitt oppfunnet. I stedet kan oksidasjonstilstanden til visse elementer som mangan eller jern ha vært viktigere for livet, om det noen gang eksisterte på Mars. Disse oksidasjonstilstandene vil bli kontrollert av vannets oppløste oksygeninnhold. "

"Disse var veldig forskjellige, sameksistente miljøer i samme innsjø, " sa Joel Hurowitz fra Stony Brook University, hovedforfatter av rapporten. "Denne typen oksidantstratifisering er en vanlig egenskap ved innsjøer på Jorden, og nå har vi funnet den på Mars. Mangfoldet av miljøer i denne Marsjøen ville ha gitt flere muligheter for ulike typer mikrober for å overleve."

Om Mars noensinne har vært vert for noe liv, er det fortsatt ukjent, men søker tegn på liv på en hvilken som helst planet, enten jorden, Mars eller mer fjernete isete verdener, begynner med å rekonstruere miljøet for å avgjøre om det var i stand til å støtte livet. NASA bruker nysgjerrighet for å utforske beboelige omgivelser på den gamle overflaten av Mars.

Over mer enn 1700 sols (martian dager, som er 24 timer, 39 minutter lange), har nysgjerrighet reist mer enn 16 km fra bunnen av Gale krater delvis oppe Mount Sharp nær sentrum av krateret. Los Alamos National Laboratory utviklet laserskyting Kjemi og Kamera (ChemCam) instrument som sitter på toppen av nysgjerrighet i forbindelse med det franske rombyrået. Los Alamos arbeid med discovery-drevne instrumenter som ChemCam stammer fra laboratoriets erfaring med bygging og drift av mer enn 500 romfartøy instrumenter for nasjonal sikkerhet. Forskere bruker alle dataene som er samlet inn av ChemCam og andre instrumenter til å sette sammen et mer komplett bilde av Mars geologiske historie.

menu
menu