Rx for foreldreløs hvalrosskalv: berøring, massasje, kosle, gjenta

Anonim

Alle trenger en skulder til å lene seg nå og da. En hvalrosskalf på Alaska SeaLife Center i Seward, Alaska, får en 24 timer i døgnet.

Utdannede medarbeider, som arbeider i par, berører, masserer og koker en kalv hele dagen og hele natten som en del av sin rekreasjon. Kalven, som anslås å være ca 6 uker gammel, ble funnet i forrige måned uten sin mor flere miles utenfor Nome.

Walrus er svært sosial og tilbringer to år med sine mødre, sier Jennifer Gibbins, markedsførings- og kommunikasjonsdirektør for senteret.

"De trenger konstant kontakt, " sa Gibbins. "En del av omsorgsprosessen gir konstant kontakt og taktil samhandling.

Kalven ble oppdaget i midten av juni på dekk av en gruveflåte. Walrusen var fortsatt på lekteren neste morgen, og pråmskapet tilkallet dyrelivseksperter.

SeaLife Center er dedikert til marine forskning og utdanning og har et offentlig akvarium. Det er det eneste anlegget i Alaska som har tillatelse til marinpattedyring og rehabilitering.

Da kalven nådde Seward 17. juni, veide den 120 pund (54 kilo) og var ekstremt sløv.

"Han var sterkt dehydrert, " sa Gibbins. "Det var virkelig den første bekymringen."

Kalven ble først matet med et rør ned i halsen som sendte mat direkte til magen. Det ble ansett som et håpfullt tegn når dyret begynte å fôre om en uke senere.

Kalven suger nå ned til en liter formel syv ganger per dag. Som kalven rehydrert og rekuperert, ble han mer aktiv, nysgjerrig og plump. Han veier nå 143 pounds (65 kilo).

"Det er en ganske dramatisk forandring på kort tid, " sa Gibbins.

Kokker er kritiske, sa Gibbins.

"En av de unike tingene om hvalross er at det er et svært høyt nivå av morselskapsinvesteringer med en kalv, " sa hun. "De er sammen med deres mødre i to år i naturen."

Tjue ansatte har blitt trent til å være med den lille fyren. Han lener seg på dem og ligger noen ganger på dem. Noen ganger suger han armene sine. Gibbins kaller det pleieadferd.

"Et spedbarn menneske kan suge på fingrene dine. Det er det de gjør, " sa hun.

Walrus har praktiske grunner for raffinert berøring. De bruker sine hundrevis av korte, svært sensitive whiskers å søke etter muslinger og andre sjømat på havbunnen, ifølge Alaska Department of Fish and Game.

En havterter, ringetetning og to havneseler, mottar også omsorg. De fleste av senterets rehabbeddyr kommer tilbake til naturen, men den unge hvalrossen vil ikke være.

"Vi kan passe på denne kalven, vi kan ta vare på helsen vår. Vi kan gi det noe godt sosialt samspill. Men vi kan ikke lære det dyret å være et dyr i naturen, " sa Gibbins. "Det er derfor de ikke kan løses."

Det er ikke tatt noen beslutning om plassering. SeaLife Center vil avgjøre hvilken funksjon som kan gi den den beste veterinære og sosiale omsorg.

"Denne hvalrossen må være med andre hvalrosser, " sa hun. Senteret forventer å huse dyret gjennom sommeren og inn i høsten.

menu
menu