Space hagearbeid

Gjør hagearbeid enkelt (Juni 2019).

Anonim

Romersk statsmann Marcus Tullius Cicero sa: "Hvis du har en hage og et bibliotek, har du alt du trenger."

Mennesker som forsøker å gjøre Mars til å gjøre Mars til deres hjem, kan godt dele sentimentene som er uttrykt av orator fra det gamle Roma. Når det gjelder biblioteket - kan bøkene nå lagres digitalt. Men hvordan vokser hagen din i rommet?

For å finne ut, har forskere studert plantevekst på den internasjonale romstasjonen (ISS). Resultatene kan bidra til å øke produktiviteten til både ytre og jordiske hager.

Nylig har ISS vært hjem for noen imponerende høstinger, og gir velsmakende snacks til mannskap! Men forskerne går ikke gjennom å prøve å låse opp hemmelighetene om hvordan planter vokser borte fra hjemmet.

"Framtidige utpostboere vil måtte vokse planter for mat og for gjenvinning av luft og vann, " sier Anna-Lisa Paul fra University of Florida. "Så vi studerer hvordan planter tilpasser seg romflytningsmiljøet. Våre funn vil også hjelpe oss med å forstå hvordan planter kan reagere på nye og utfordrende miljøer her på jorden."

Paul og hennes kollega Robert Ferl har vokst planter i rommet siden 1999, da de lanserte sitt første eksperiment på Space Shuttle Columbia. Flere romstasjon eksperimenter fulgte. En av deres mest overbevisende funn var at visse rotvokstrategier antas å kreve tyngdekraften, egentlig ikke.

Plantrøtter søker vann og næringsstoffer ved å vokse vekk fra hvor de plantes. For å bestemme hvilken retning å vokse, bruker jordbaserte planter tyngdekraften som en kø. Og de bruker berøring for å manøvrere rundt hindringer. På slutten av 1800-tallet viste Charles Darwin at planter som vokser langs en kantet overflate, ikke sender sine røtter direkte vekk fra frøet, men i stedet sender dem til høyre eller venstre. Han antydet at dette vekstmønsteret kalles "skeving" - skyldes en kombinasjon av røttene som berører veien over den skrå overflaten og tyngdekraften trekker rett ned på dem.

I et eksperiment i 2010 oppdaget Paul og Ferl imidlertid at røtter av planter som vokser i mikrogravity på stasjonen, skjev som deres jordiske kolleger.

"ISS viste oss noe vi aldri ville ha kjent ellers, " bemerker Paul. "Gravity er ikke avgjørende for rotorientering."

Gode ​​nyheter. Det er en mindre hindring for å dyrke planter i rommet. Planter vil effektivt søke næringsstoffene de trenger uten tyngdekraften som en kø.

Forsøket studerte også mønstrene av genetisk uttrykk. Planter planter endret måten de uttrykte sine gener for å produsere spesifikke proteiner nyttig i null tyngdekraften.

Paul forklarer, "Når levende organismer står overfor miljøforandringer, involverer deres respons nesten alltid en forandring i genetisk uttrykk. For å klare seg, de" slår på og av "visse gener."

Planter er profesjonelle på dette.

Paulus sier, "Planter cellevegger gjennomgår en form for ombygging i rommet. Generene som er forbundet med cellevegget, er ofte i motsatt" bytteposisjoner "enn de er på jorden."

Forskerne er ennå ikke sikker på hvilken hensikt dette tjener, men de har tenkt å finne ut med flere eksperimenter.

Paul og Ferl er ikke alene. Mange andre forskere har også studert plantevekst på romstasjonen for å låse opp hemmelighetene til vellykkede voksende planter i dette nye miljøet. Kjernen i all forskning er søken for å gi mennesker med "alt" de trenger, uansett hvor de er.

menu
menu