Stellar støvundersøkelse baner vei for eksoplanet-oppdrag

Anonim

Støvsuger rundt fjerne stjerner kan gjøre det vanskelig for forskerne å finne potensielt beboelige planeter i disse stjernesystemene. Hunting for Observable Signatures of Terrestrial Systems, eller HOSTS, undersøkelse var opptatt av å lære mer om støvets effekt på søket etter nye verdener. Målet er å bidra til å utforme fremtidige planetjaktoppdrag. I et nytt papir publisert i Astrophysical Journal, rapporterer HOSTS forskere om undersøkelsens første funn.

Ved hjelp av det store binokulære teleskopinterferometeret, eller LBTI, på Mount Graham i Arizona, bestemmer HOSTS-undersøkelsen lysstyrken av varmt støv som flyter i orbitalplanene til andre stjerner (kalt exozodiacal dust). Spesielt har HOSTS studert støv i nærliggende stjerner 'beboelige soner, der flytende vann kan eksistere på overflaten av en planet. LBTI er fem til 10 ganger mer følsom enn det forrige teleskopet som er i stand til å oppdage eksozodiacal støv, Keck Interferometer Nuller.

Blant funnene som er beskrevet i det nye papiret, rapporterer HOSTS-forskerne at et flertall av sol-lignende stjerner i undersøkelsen ikke har høye nivåer av støvgod nyhet for fremtidig innsats for å studere potensielt beboelige planeter rundt disse stjernene. En sluttrapport om de fullstendige HOSTS-undersøkelsene er forventet tidlig neste år.

Mer informasjon om de nye funnene fra HOSTS og søket etter jordiske planeter utover vårt solsystem: phys.org/news/2018-04-nasa-sur … stone-astronomy.html.

LBTI er finansiert av NASAs Exoplanet Exploration Program kontor og administreres av byråets Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California. JPL er en divisjon av Caltech, også i Pasadena. Seks JPL-forskere medforfatter det nye forskningspapiret. LBTI er et internasjonalt samarbeid mellom institusjoner i USA, Italia og Tyskland, og den administreres og har hovedkontor ved University of Arizona i Tucson.

NASA tar en mangesidig tilnærming til å finne og studere planeter utenfor vårt solsystem. Den 18. april lanserte NASA sitt nyeste planet-jakt observatorium, Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), som forventes å finne tusenvis av nye eksoplaneter, hovedsakelig rundt stjerner mindre enn vår sol.

menu
menu