Studie: Helseforsikringskostnader truer jordbruksevnen

Anonim

Ifølge en ny amerikansk departement for landbruksfinansiert studie er mangel på tilgang til rimelig helseforsikring en av de viktigste bekymringene for amerikanske bønder, en oversatt risikofaktor som påvirker deres evne til å drive en vellykket bedrift.

"Den stigende kostnaden for helsetjenester og tilgjengeligheten av rimelig helseforsikring har sluttet seg til mer tradisjonelle risikofaktorer som tilgang til kapital, kreditt og land som en stor kilde til bekymring for bøndene, " sa lederforsker Shoshanah Inwood, landlig sosiolog ved Universitetet i Vermont, som gjennomførte studiet med kollegaer på Walsh Center for Rural Health Analysis ved NORC ved University of Chicago.

"Studien har funnet ut at helsemessige kostnader er en tverrfaglig risiko for landbruket, knyttet til bedriftsrisikostyring, produktivitet, helse, pensjon, behov for inntekt fra gården og tilgang til land for unge og begynnende bønder, " sa Alana Knudson., meddirektør for NORC Walsh Center.

Studieresultater ble basert på en mars 2017 postundersøkelse av bønder og ranchere i 10 studiestater og intervjuer med gårdsfamilier i hvert av studiestater i 2016.

Tre av fire bønder og ranchere (73 prosent) i undersøkelsen sa at å ha rimelig helseforsikring var et viktig eller svært viktig middel for å redusere sin forretningsrisiko. Og litt over halvparten (52 prosent) er ikke sikre på at de kan betale kostnadene ved en alvorlig sykdom som et hjerteinfarkt, kreft eller tap av lem, uten å gå inn i gjeld.

Innsikt fra intervjuene støttet undersøkelsesresultatene. "I løpet av intervjuer med bønder, fortellte mange historier om deres familiemedlemmer eller naboer som hadde mistet sine gårder eller meieri på grunn av katastrofale sykdommer eller skade når de var usikrede, " sa Knudson.

Sixty-four prosent rapport har allerede eksisterende forhold

For å møte behovene til bøndene, må endringer i gjeldende helseforsikringslov bli nøye vurdert, antyder undersøkelsen.

To av tre bønder og ranchers (64 prosent) rapporterte å ha en eksisterende helsetilstand. Med en gjennomsnittsalder på 58 år er bønder og ranchere også utsatt for høyere forsikringspremier på grunn av aldersgrensebånd. Og blant bønder og ranchere 18 til 64 år gammel, kjøpte en av fire (24 prosent) en plan i sin stats forsikringsmarked.

"En rekke bønder i 50-årene vi snakket med sa at de hadde forlatt bedriften i de siste fem årene for å forplikte seg til heltidsbruk fordi de og deres familier ikke ville bli nektet helseforsikring i det enkelte marked på grunn av pre- eksisterende forhold, "sa Knudson.

Helseforsikringskostnader skaper barrierer for unge og begynnende bønder

Helsekostkostnader er også avgjørende for farmasøytesproblemer, som potensielt nekter unge adgang til land til gård.

Nesten halvparten (45 prosent) av de undersøkte bønderne sa at de var bekymret over at de måtte selge noen eller alle sine gårds- eller ranchegenskaper for å ta opp helsemessige kostnader som langtidspleie, pleiehjem eller hjemmebasert helsestøtte.

"Disse funnene indikerte at mange bønder må selge sitt land, deres mest verdifulle ressurs, til den høyeste budgiveren når de trenger penger til å dekke helserelaterte kostnader, sier Inwood, " gjør det vanskeligere for unge bønder å ha råd til land og øker sannsynligheten for at jordbruksland selges for kommersiell utvikling. "

Manglende tilgang til rimelig helseforsikring kan potensielt drive unge mennesker borte fra jordbruk, fant forskningen. Unge bønder som hadde tatt fordel av Medicaid-utvidelsen i deres stater, sa til forskerne i intervjuer at de tillot dem å gi helseforsikring for sine barn, og har tid og energi til å investere i gården eller ranchen i stedet for å søke en full- tid off-farm eller ranch jobb med fordeler.

De fleste gårdfamilier har helseforsikring, over halvparten gjennom offentlig ansettelse

De aller fleste bønder og ranchere (92 prosent) rapporterte at de og deres familier hadde sykeforsikring i 2016, men at det ofte kom fra arbeid utenfor gården. Over halvparten (59 prosent) av gårds- og ranchfamilier mottok fordeler gjennom offentlige arbeidsgivere (helse, utdanning og regjering).

"Offentlige arbeidsplasser, spesielt i landlige områder, tilbyr ofte de høyeste lønnene og mest sjenerøse fordelene, " sa Inwood. "Endringer i offentlige og private sysselsettingsalternativer eller fordeler påvirker den økonomiske stabiliteten og sosiale velferden til gårdfamilier med innflytelse som reverberating gjennom landlige samfunn."

Nesten tre fjerdedeler sier USDA bør representere bondeinteresser

Gitt den presserende arten av deres helseforsikringshensyn, søker bøndene også hjelp fra den føderale regjeringen.

Nesten tre fjerdedeler (73 prosent) av bøndene sa at USDA skulle representere bøndenes behov i nasjonale helsepolitiske diskusjoner, særlig på grunn av unike helsebehov av bønder og gårdsarbeidere (f.eks. Dekning for blodprøver for å undersøke potensielle eksponering for eksponering).

Tidspunktet er riktig, sa Inwood, den femårige oppdateringen av US Farm Bill, forfaller i 2018. Den omfattende Farm Bill omhandler jordbruk og alle andre saker under jurisdiksjonen til USDA.

"Vi har en krympende og aldrende gårdspopulasjon, " sa Inwood. "Den neste Farm Bill er en mulighet til å begynne å tenke på hvordan helseforsikring påvirker gården i gårder i USA."

Ingenting er viktigere for landets mat system enn levedyktigheten av gården sektor, sa hun.

"Det er et spørsmål om nasjonal sikkerhet, " sa hun.

For undersøkelsen ble i alt 1, 062 bønder og ranchere undersøkt i mars 2017 i Vermont, Massachusetts, Pennsylvania, Michigan, Nebraska, Mississippi, Kentucky, Washington, Utah og California. Studiestatiene ble valgt i hver av de fire sensusregioner og omfattet en blanding av de som hadde utvidet eller ikke utvidet Medicaid. Studieresultatene ble også basert på intervjuer av opptil 10 familier i hvert av studiestater.

menu
menu