Studier avslører store spilldyr må lære å migrere og overføre kunnskap på tvers av generasjoner

Anonim

Et team av forskere ved University of Wyoming har gitt det første empiriske beviset på at hovdyr (hooved pattedyr) må lære hvor og når de skal migrere, og at de opprettholder sine sesongbaserte migrasjoner ved å overføre kulturell kunnskap over generasjoner.

Resultatene ble rapportert i dag i Science .

Biologer har lenge mistanke om at ulikater, i motsetning til mange fugler, fisk og insektsmigrasjoner som drives av genetikk, lærer å migrere fra sine mødre eller andre dyr i flokken. Tidligere undersøkelser hadde antydet at migrasjonen var sosialt lært hos hovdyr, men en klar test hadde utelukket forskere til nå.

Forfatterne av studien benyttet seg av et stort eksperiment som har skjedd over det amerikanske vesten de siste 60 årene. Etter jakt og sykdom utløste tapet av bighornfår på tvers av store mengder, en kadre av dedikerte dyrelivsforvaltere, jegere og bevaringsarbeidere pionerer om translokasjonsprogrammer for å gjenopprette tapte besetninger. Bighornfår fra de få befolkningene som vedvarer fortsatte å migrere; Noen av disse dyrene ble fanget og utgitt i landskaper hvor bighornfår oppsto tidligere. Bevaringsinnsatsen har vært vellykket med å etablere mange nye "omplasserte" besetninger.

"Mønsteret var slående, " sier lederforfatter Brett Jesmer, doktorgradsstudent ved UW. "Detaljert GPS-data viste at færre enn 9 prosent av de translokaterte dyrene migrerte, men 65 til 100 prosent av dyrene migrert i besetninger som aldri hadde gått tapt."

Omvandlede dyr trengte ikke migrere fordi de ikke var kjent med deres nye habitater, og støtter tanken om at migrasjon krever lengre perioder for dyr å utforske, lære plasseringen av næringsrik mat og sende den informasjonen til andre besetningsmedlemmer, inkludert deres avkom. Når migrasjon og andre sosialt lærte atferd overføres fra generasjon til generasjon, anses disse oppføringene for å være en del av dyrs kultur, som kulturkunnskap som deles i menneskelige samfunn.

Forskerne var også interessert i hvor lenge det ville ta for dyr å lære å migrere. I de senere år har økologer lært at hovdyr migrerer til å "surfe grønne bølger" av næringsrik mat, koordinere bevegelsene deres til å grøte på planter som sprer seg langs fjellskråninger. Mye som surfere koordinerer sine bevegelser for å ri havbølger, gir vårmigrering ungulater til å "fange bølgen" av unge, næringsrike planter som sprer seg på høyere og høyere høyde gjennom våren. Dette gir dem mer tid til å beite på mat av høyeste kvalitet, og hjelper dem å overleve og reprodusere. For noen hovdyr er grønnbølge surfing svært koordinert over store landskap, varige uker eller måneder.

Jesmer og hans kolleger ønsket å kvantifisere hvor lenge det ville ta dyr å lære å surfe grønne bølger av fôrplanter i deres nye habitater, et nødvendig første skritt for migrasjon. For å svare på dette spørsmålet brukte de GPS-krage sporing data fra 267 bighorn sau og 189 elg. Noen av dyrene hadde nettopp blitt sluppet ut i ukjente landskap, mens andre hadde okkupert sine områder i flere tiår eller til århundrer. Forskerne fant at lenge etablerte besetninger, etter å ha ervervet informasjon over generasjoner, var bedre til å finne næringsrik mat enn dyr som ble oversatt til ukjente landskaper.

Kanskje viktigst, translocated flokker lærte å bedre surfe grønne bølger i løpet av mange tiår, og de som surfer bedre var mer sannsynlig å migrere. Det tok nesten 40 år for reintroduced bighorn fårbesetninger å bli 80 prosent trekkende. Elg ble generelt ikke migrerende før etter ca 90 år som bor på et nytt landskap.

"Disse resultatene indikerer at hovdyr samler kunnskap om sine landskap over tid, og kulturell overføring av denne kunnskapen er nødvendig for at migreringer skal oppstå og vedvare, " sier Jesmer.

Studien er unik i å indikere at habitatkvalitet er best forestilt som det fysiske landskapet dyrene okkuperer, i kombinasjon med kunnskapen de har samlet om hvordan man bruker det landskapet. Det funnet viktige implikasjoner for bevaring av migrasjonskorridorer, sier Matthew Kauffman, en av Jesmers doktorgradspersoner og en dyreforsker ved US Geological Survey's Wyoming Cooperative Fish and Wildlife Research Unit ved UW.

"Når migrasjonskorridorer går tapt, mister vi også alle kunnskapsdyrene hadde om hvordan de skulle gjøre de reiser, noe som sannsynligvis vil ta mange tiår eller et århundre for å lære igjen, " sier Kauffman. "Denne studien tyder tydelig på at den beste måten å bevare migrasjonskorridorer er, er å beskytte landskapene som disse korridorene er avhengige av i dag, som også skal opprettholde den kulturelle kunnskapen som bidrar til å opprettholde mange besetninger."

menu
menu