Toksiner i vann under Tennessee kraftverk forårsaker alarm

Anonim

Memphis beboere er så stolte av deres søtsaker som deres grill og blues. Vanndraget fra Memphis Sand-akvariet under denne Tennessee-byen er så ærverdig at et byverktøy heter det som en "samfunnsskatt" i en elektronisk rapport om renslighet.

Så alarmer gikk av etter statlige miljøansatte og Tennessee Valley Authority avslørte denne uken at høye nivåer av arsen og bly hadde blitt funnet i grunnvann under kullfyrte Allen Fossil Plant i sørvest Memphis. Giftene ble oppdaget i brønner der forurensning overvåkes fra dammer som holder kullaske - det skitne biproduktet som er igjen fra brennende kull for å generere elektrisitet.

En brønn hadde arsen på nivåer mer enn 300 ganger den føderale drikkevannstandarden. Overvåkingsbrønnene løper omtrent 15 meter dypt og ligger omtrent en halv kilometer fra langt dypere brønner boret av TVA direkte inn i Memphis Sand-akvariet. Neste år planlegger TVA å pumpe 3, 5 millioner liter (13, 2 millioner liter) vann ut av akvariet per dag for å kjøle et naturgassverk som erstatter den aldrende Allen-kullverket.

Et lag av leire ligger mellom grunnvannet og akvariet. Dette fortalte Tennessee Department of Environment and Conservation, gjennom talsmannen Eric Ward, å si at det er "sikkert at forurensningene som finnes i TVA-brønner på Allen Fossil Plant ikke påvirker drikkevann."

Ikke desto mindre har avdelingen bedt Memphis Light, Gas & Water-byens vannverktøy for å teste behandlet drikkevann. Det fortalte også TVA, som har problemer med å håndtere kullaske, for å finne ut hvor giftene kom fra.

Talsmann Scott Brooks sa TVA, nasjonens største offentlige verktøy, kjenner ikke kilden til toksinene og samarbeider med staten.

Likevel utgjorde bare eksistensen av toksiner - og deres nærhet til andre dypere brønner som gror inn i akvariet - et skarp svar fra ordfører Mark Luttrell i Shelby County. Hans fylke er hjemsted for mer enn 900 000 innbyggere og har Memphis som sitt sete.

"Nivåene av arsen i vannprøver er ikke akseptable for samfunnet vårt, " sa han i en uttalelse.

Sierra Club har krevd flere tester og sagt at TVA umiddelbart skulle inngå kontrakt med Memphis Light, Gas & Water for å bruke kommunalt vann for å avkjøle sin nye fabrikk.

En advokatgruppe som heter Protect Our Aquifer, uttrykte også bekymring.

"Vi mistenkte at grunnvannet under Allen-anlegget allerede var forurenset, men dette er enda verre enn vi hadde forestilt oss, " sa Ward Archer, gruppens president, i en uttalelse. "TVAs plan om å pumpe Memphis Sand Aquifer vann fra under dette forurensede området er uansvarlig og forstyrrer drikkevannstilførselen."

Jerry Collins, president og administrerende direktør i Memphis Light, Gas & Water, sa at en analyse av testresultatene for drikkevann bør være klar i de kommende dagene.

"Vi er veldig sikre på at analysen vil vise at konsentrasjonene av arsen og bly, hvis de kan finne noen i det hele tatt, vil ligge under noen drikkevannstandarder" fra Environmental Protection Agency, sa han.

Collins anerkjente den offentlige alarmen og la til: "De er veldig stolte av drikkevannet her i Memphis."

En del av bekymringen er TVAs historie om håndtering av kullaskedammer. Verktøyet er blitt saksøkt av miljøgrupper som hevder at kullaskedammer fra kullkraftverket i Gallatin, Tennessee, siver forurensning i Cumberland River, som bryter med rent vannloven.

Miljøgrupper vil ha avfallet på Gallatin Fossil Plant fra 1950-tallet gravd opp og tatt andre steder. TVA har sagt det er billigere og kan være tryggere og mer miljøvennlig å holde det der det er

En prøve ble avholdt tidligere i år, og en avgjørelse er ventet.

Dessuten sendte en katastrofekatastrofe fra 2008 til TVAs Kingston Fossil Plant i Tennessee mer enn 5 millioner kubikkmeter slam inn i Emory og Clinch-elver det året, som ødelegger boliger. TVA siden har investert milliarder av dollar på sikrere måter å lagre kullaske på.

TVAs Brooks sa at å finne kilden til toksinene kan ta måneder med etterforskning, og merker at "det er mange spørsmål."

Som undersøkelsen fortsetter, venter Memphis innbyggere som Bennie Howie svar. Howie sa ordet av toksinene er "ekstremt opprørende", spesielt etter den ledd-tainted vannkrisen i Flint, Michigan.

"Dette er en stor avtale, " sa Howie og la etterpå, "Lært vi ikke noe fra Flint, Michigan?"

Bare i fjor meldte Memphis-tjenestemenn med fanfare at 12.000 flasker av deres verdifulle vann fra Memphis Sand-akvariet ble sendt nordover for å hjelpe Flint-beboere.

menu
menu