Hva teller som "natur"? Det kommer an på

Hvor teller hva jeg har gjort i dag (Kan 2019).

Anonim

Tenk, for et øyeblikk, om den siste gangen du var ute i naturen. Var du i en bypark? På en campingplass? På stranda? I fjellet?

Nå vurdere: Hva var dette stedet som i foreldrenes tid? Besteforeldrene dine? I mange tilfeller er parkene, strendene og campingplasser i dag omgitt av mer utvikling, eller er de mer utviklede enn de var for flere tiår siden.

Men for deg, føler de seg fortsatt som naturen.

Det er hva professor Peter Kahn i University of Washington kaller "generasjons generell hukommelse" - ideen om at hver generasjon oppfatter miljøet der den er født, uansett hvor utviklet, urbanisert eller forurenset, som normen. Og så hva hver generasjon kommer til å tenke på som "natur" er relativ, basert på hva den er utsatt for.

I et nytt papir, som Kahn medforfattere doktorand Thea Weiss, i det siste utgaven av Children, Youth and Environments, hevder de at hyppigere og meningsfylte samspill med naturen kan forbedre vår tilknytning til og definisjon av den naturlige verden.

"Det er en skiftende grunnlinje for hva vi vurderer miljøet, og som den grunnlinjen blir fattig, ser vi ikke engang det, " sa Kahn. "Hvis vi bare prøver å lære folk betydningen av naturen, kommer det ikke til å fungere. De må samhandle med det."

I årevis har Kahn undersøkt hvordan folk oppfatter og påvirker miljøet. Etter hvert som byer vokser og åpne områder krympes, er det miljømessig generasjonshemning, hevder Kahn, som gjør at utviklingen kan fortsette ubarmhjertig. Hver generasjon arver en ny grunnlinje for hvilken natur er, og hvilke "normale" omgivelser er.

Under sine tidlige år i akademia studerte Kahn barns konsepter for miljøet i Houston, en av de største og mest forurensede byene i landet. Han fant at når barna ble spurt om luftforurensning, kunne de fleste forklare det og peke på andre byer som var forurenset - men ikke deres egne.

"Med hver etterfølgende generasjon øker mengden av miljøforringelse, men hver generasjon har en tendens til å oppleve den forringede tilstanden som den ufordelte tilstanden, som den normale opplevelsen, " skrev Kahn og Weiss i deres papir.

Forskning har knyttet eksponering til utendørs med fysiske og psykiske helsemessige fordeler, større evne til å fokusere og kommunisere med andre og en samlet forbedring i livskvaliteten. Samtidig er helsemessige forhold knyttet til stillesittende livsstil, som diabetes og fedme, økende.

En løsning er å gi muligheter - for barn og voksne - for møter med "stor natur". Ved stor betyr Kahn vill, i den mest tradisjonelle forstanden: skog med gammel vekst, uberørte elver og umodne arter som grizzlybjörn og innfødte ørret.

Men "stor natur", innrømmer han, er også relativ: For et barn i en by er det å spille i en fontene en opplevelse med et naturlig element. Kahn sa han forsøker å være realistisk om hvordan og hvor folk bor; samspill med naturen kan bety å få tilgang til det som er tilgjengelig, mens du streber etter det som ikke er det.

Interaksjon med naturen gjør en forskjell i hvordan folk ser og beveger seg i verden, sa Kahn.

For å få et perspektiv på hva barna lærer fra naturen, forfatterne vendte seg til en Seattle førskole, Fiddleheads Forest School, hvor regissør Kit Harrington har skapt en læreplan formet utendørs. Der opplevde forfatterne barn utviklingsevner som voksne kan ta for gitt, men det læres kun gjennom erfaring med å være ute: etterligne fugleanrop, grave i smuss og til og med beskytte ens kropp under et fall.

"Å vite hvordan du gjør det er ikke en gitt, " sa Kahn. "Vi har en hel generasjon som tilbringer så mye tid foran skjermer som når de går ut i naturen, vet de ikke hvordan de skal interagere med det eller håndtere seg selv."

Betydende samspill med naturen kan ikke bare lære, men også hjelpe folk til å forynge, reflektere og gjenkjenne betydningen av utendørs. Hvis en sykkelsti, lekeplass eller trailheide er nærmeste natur for deg, bør du dra nytte av det. Å utvikle et "naturspråsmål" - motvirke miljøet på måter stort og lite som resulterer i positive følelser - kan begynne å reversere miljøgenerasjonell hukommelsestap.

I Seattle kan byens største park fungere som et laboratorium for hvordan folk interagerer med naturen. Til dette formål samler Kahn og hans forskergruppe tilbakemelding fra Discovery Park-besøkende om deres erfaring der. Innsatsen er en måte, sa Kahn, for å gi stemme til perspektiver og erfaringer fra folk som besøker parken og å lære hva naturen betyr for dem.

"En park av denne størrelsen gir mulighet for samspill med naturen som er nesten umulig å ha i byen. Det er ikke nok, men det er bedre enn å ikke ha det, " sa Kahn. "En større park er bedre enn en mindre park, og en mindre park er bedre enn ingen park.

"Du kan ikke ta naturen for gitt hvor som helst. Selv i Seattle."

menu
menu