Hvorfor er det så mange arter av insekter, men så få arter av mennesker?

Anonim

Ser du på den naturlige verden, har du noen gang lurt på hvorfor noen grupper av organismer inneholder store mengder arter mens andre er tilsynelatende gale?

Ta insekter som et eksempel, dyr som utviklet seg rundt 480 millioner år siden. Det er kanskje 6 millioner arter som bor i alle slags miljøer, og besitter et utrolig mangfold av nisjer. Overraskende skjønt, de har aldri virkelig tilpasset seg havmiljøet.

Kontrast dette med Methanopyri, i Kingdom Archaea, der det bare er en enkelt art ( Methanopyrus kandleri) som utviklet seg nær 4 milliarder år siden.

Denne bemerkelsesverdige bakterien ble funnet å leve på kanten av en røyker under ekstreme forhold: 81-110 grader Celsius, høy karbondiokonsentrasjon og i en dybde på 2000 meter i Gulf of California.

Bare hvorfor noen grupper inneholder et stort antall arter mens andre ikke har lange forvirrede biologer. En av de viktigste forklaringene har vært geologisk alder - eldre grupper av organismer er mer varierte fordi de bare har hatt mer tid til å samle større antall arter.

Likevel er det faktum at noen forholdsvis unge grupper av arter er bemerkelsesverdig forskjellige; og omvendt, noen som Methanopyri er veldig gamle, men arter fattige.

En ny studie av Joshua Scholl og John Wiens som ble publisert i Royal Society's prosedyre B, har tatt et nytt blikk på dette alderen gamle problemet.

De så for første gang til de priser som nye arter ble dannet over hele livets tre, i stedet for bare en del av organismer som har vært fokuset til nå.

De fant noen bemerkelsesverdige og fascinerende mønstre som kastet nytt lys på spørsmålet om mangfold og mulige årsaker.

I løpet av livets historie har plantene hatt en produksjonshastighet på mer enn dobbelt så dyr som dyr, mens komplekse organismer (multikellulære eukaryoter) har produsert nye arter med en hastighet på nesten 10 ganger det enklere (protister og prokaryoter).

Arbeidet kan også bidra til å forklare et annet langvarig mysterium: hvorfor utviklet seksuell reproduksjon? Sex ser ut til å ha vært en stor katalysator for å øke hastigheten der nye arter dannet, og kanskje forklare sin suksess som en evolusjonær strategi.

Blant vertebrater synes en jordbasert livsstil å forklare større arterdiversitet. Mens det bare er å leve i en marine versus ikke-marine habitat, kan det være den viktigste årsaken til høyt artenummer i noen store hvirvelløse grupper, som bløtdyr.

Tilbake til insekter var antagelsen av herbivory trolig nøkkelen til å forklare høye nivåer av nye arter som danner tidligere og deres bemerkelsesverdige mangfold i dag.

Alt dette gjorde meg pause og reflektere over vår egen gruppe av arter, de tofotede aper eller homininer, og vår inkongruøse eksistens i dag.

Det er slående at vi befinner oss alene, spesielt når vi kontrast dette med det bemerkelsesverdige mangfoldet av homininer som vi sett tidligere. Kan dette fortelle oss noe om mennesker i dag, og kanskje selv hvor vi kan bli ledet som en art?

Vår bredere biologiske gruppe, Order Primates, inneholder lemurer, loriser, tarsiere, aper og aper. Det er rundt 350 arter av levende primater i en gruppe som utviklet seg kanskje 80 millioner år siden. I dag er vi ganske forskjellige, med primater som representerer et sted rundt 5 prosent av det totale antall pattedyrarter.

Totalt må det ha vært mange tusen primater i løpet av den tiden, hvor nesten alle har gått ut. Utryddelse er normen i evolusjonen, med anslag på at rundt 99 prosent av alt liv har forsvunnet. Samme sannsynligvis også for primater.

Tragisk er halvparten av alle levende primate arter truet med utryddelse, og alle våre nære Great Ape-fettere - orangutanger, gorillaer og sjimpanser - regnes som truet eller kritisk truet av IUCN.

Langt de mest varierte primatene er aper, spesielt de gamle verden-aper, som naturlig bor i Afrika og Asia. De utviklet seg hovedsakelig som en gruppe omtrent samme tid som vi homininer gjorde, i Afrika etter 10 millioner år siden.

Og noen apearter utviklet seg over de siste hundre tusen årene, som Homo sapiens gjorde, mens andre utviklet seg for flere millioner år siden, akkurat som noen av våre utdøde slektninger som Homo erectus som eksisterte fra rundt 2 millioner til kanskje 50 tusen år siden.

Men i motsetning til apekatter skjønt, i dag er vi alene. Den eneste overlevende bipedale apen. Likevel er det nok mange flere arter av Old World aper nå enn noen gang i fortiden.

Hvorfor har vi gått motsatt av apene? Arter fattige, ikke artrike?

For bare 40 000 år siden delte mennesker mennesker på planeten med flere nært beslektede homininer: som Neanderthals, Denisovans, kanskje Red Deer Cave People, og til og med arkaiske arter i Afrika.

Det var liksom som en episode av Star Trek, med mennesker, Klingons, Vulcans, Cardassians, Ferengi og Bajorans alle sammeneksisterende. Holde hverandre i sjakk økologisk, konkurrere om ressurser, noen ganger til og med paring med hverandre.

Så hvorfor er det fortsatt så mange apekatter, men bare en bipedalap? Um, ingen anelse, faktisk.

Det er ingen overdrivelse å si at dette er det største mysteriet om menneskets opprinnelse, og en av de viktigste vitenskapsforestillinger i dag.

Det vi skjønner om er at vi mennesker tilhører en svært utryddelseskrevende gruppe primater. Vi har gått fra totalt 30 arter - med, forutsier jeg, mange flere ennå å bli oppdaget - til en. Og på bare 10 eller 20 tusen år.

Fra en verden der det må ha vært et halvt dusin eller flere bipedale aper som eksisterer på en gang - over de 8 millioner årene av vår utvikling - til bare oss; solo.

Spørsmålet vi må stille oss i dag er, hvilken type arter er vi? Er vi i det for lang tid, eller vil forsvinne i blinke av et øye med evolusjonstid også?

Jeg må tilstå at jeg er en optimist; I møte med noen utrolige globale miljøstrusler, hovedsakelig av vårt eget å gjøre, er jeg ikke på siden av utryddelsen av Homo sapiens .

Men jeg tror at fremtidige generasjoner er inne for en ganske grov tur, og vil se tilbake på i dag og spørre spørsmålet, hvorfor gjorde du ikke (vi) handle før for å redusere vår innflytelse på planeten?

Svaret kan være vanskelig å møte, spesielt hvis vi til slutt finner ut at den virkelige grunnen til at vi er alene i dag, den eneste bipedale apen, er av vår egen fremstilling; at Homo sapiens var som Homo sapiens er.

menu
menu